SERIACION ARQUEOLOGICA

a) Arqueología
b)
Cronología estratigráfica
c)
Posición de los objetos
d)
Objeto de la Seriación
e)
Principios de la Seriación
f)
Ayudas informáticas a la Seriación

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a) Arqueología

            Todo historiador tiene la posibilidad de elegir su propia perspectiva arqueológica, de posicionarse dentro de un campo teórico y variable arqueológico, y cuyos extremos son:

-el hiperpositivismo tradicional,
-el relativismo moderno de última hora.

            Thomas Kuhn, en este sentido, llegaba a decir que la arqueología avanzaba más por cambios bruscos que de forma continua y acumulativa.

            Y es que a diferencia otras ciencias, la arqueología no presenta, ni siquiera en las épocas más estables, un único paradigma, sino que varios legítimos compiten entre sí.

            Eso sí, y como decía Kuhn, sin un paradigma teórico es imposible trabajar en la práctica.

b) Cronología estratigráfica

            Consiste en establecer qué contextos fueron más antiguos que otros, clasificándolos, uno a uno, por su orden de antigüedad.

            La mayoría de los yacimientos están formados por:

-estratos, depósitos secuenciales que van formando capas, como más pequeña división que se puede reconocer en un yacimiento. Es el contexto de la excavación,
-nivel, considerado sinónimo de estrato,
-capa, o pequeñas divisiones naturales dentro de un nivel.

            Los estratos se diferencian por alguna de las siguientes propiedades: tamaño, color, espesor, contenido. Las partículas a estudiar son visibles sólo en una pequeña parte de lo que lo son microscópicamente.

            Cuando un nivel consiste en un conjunto cerrado (tumbas, tesoros metálicos…), la fecha absoluta es posterior a la fecha del objeto encontrado.

            Cuando un nivel se encuentra debajo de otro exactamente fechado, la fecha absoluta es anterior a la fechada.

            En todo caso, se ha de fechar:

-los niveles, y no los artefactos,
-el momento de deposición, y no el momento de fabricación.

            Bastantes fechas se refuerzan entre sí. No obstante, hay que establecer las oportunas diferencias en los objetos a fechar (por ej, la precisión va en aumento a partir de la aparición de monedas).

            Son tres los principales principios estratigráficos:

-Principio de superposición: todo estrato superpuesto a otro es más reciente a él;

-Principio de continuidad: un mismo estrato tiene la misma antigüedad en todos sus puntos. Lo que quiere decir que todos los objetos contenidos en el mismo nivel son contemporáneos;

-Principio de identidad: si varios estratos contienen los mismos fósiles, son de idéntica cronología. De aquí se desprenden las escaleras estratigráficas, que enlazan varios yacimientos en series cronológicas.

c) Posición de los objetos

            Más difíciles de percibir son los pequeños movimientos de objetos, que pueden haber emigrado de unos niveles a otros a causa de la erosión superficial, por movimientos de tierra, o por la acción animal.

            En general, hay dos tipos de estratos:

-primarios, si los restos se encuentran en su posición original,
-secundarios, si los restos han sufrido alteraciones posteriores.

            Un caso más raro es el de la estratigrafía invertida, si por cualquier causa fue necesario desmontar todo el yacimiento anterior, o los niveles superficiales fueron arrasados para construir una elevación.

            Algo más común ocurre cuando no se aprecian estratos en un yacimiento, porque se borraron por alguna actividad humana.

d) Objeto de la Seriación

            Consiste en establecer qué artefactos fueron más antiguos que otros, clasificándolos, uno a uno, por su orden de antigüedad.

            Se ha de llegar al orden en que se fabricaron los artefactos. Esto se consigue analizando sus atributos:

-juntando los que son más parecidos,
-separando los que son más distintos.

e) Principios de Seriación

            El aspecto de los artefactos cambia más por procesos internos que por influencias externas. Con todo, ciertas condiciones son básicas:

1º que la seriación se haga sobre restos de una misma tradición cultural,
2º que no se mezclen artefactos de distinta funcionalidad,
3º aplicar la intuición cuando la ordenación ya no puede graduarse más.

            Se puede contrastar también la seriación con el Carbono-14 u otros métodos. Pero siempre será la seriación la que obtenga secuencias más finas que el resto de estudios arqueológicos.

f) Ayudas informáticas a la Seriación

            Al ser la seriación un método analítico, puede también ser tratado por las aplicaciones matemáticas e informáticas.

            El proceso matemático comienza calculando los coeficientes de:

-presencia/ausencia,
-similaridad.

            La ayuda informática puede servir para analizar las multivariantes:

-del número de casos,
-de las correlaciones entre los casos.

 

Manuel Arnaldos   
Mercabá, diócesis de Cartagena-Murcia    

más información
Diccionario Mercabá de Arqueología

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