PRIMATES

a) Prehistoria
b) Origen de los Primates
c)
Tipos de Primates
d) Características de los Primates
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a) Prehistoria

Edad absoluta                                Etapa                             Temperatura

4.000 m.a.                                       ?                                     caliente
1.000 m.a.                                       ?                                       fría
600 m.a.                                          ?                                     normal

570 m.a.                                    Cámbrico                               cálida
                                               Ordovícico                              cálida
                                                  Silúrico                                 cálida
                                                 Devónico                               cálida
                                               Carbonífero                               fría
                                                  Pérmico                                  fría

225 m.a.                                     Triásico                                 cálida
                                                  Jurasico                                 cálida
                                                 Cretácico                               caliente

65 m.a.                                      Paleoceno                              caliente
55 m.a.                                        Eoceno                                caliente
35 m.a.                                      Oligoceno                               cálida
25 m.a.                                       Mioceno                                cálida
5 m.a.                                         Plioceno                                cálida
1,5 m.a.                                    Pleistoceno                                fría
0                                                    hoy                                   normal

b) Origen de los primates

            El primer fósil de primate puede que sea un molar del Mesozoico, época en la que todavía vivían los dinosaurios. Procede de Montana y fue bautizado con el nombre de purgatorius ceratops.

            El Purgatorius se asigna al grupo de los plesiadapiformes, para unos primates y para otros no. El hecho de que se haya encontrado esta especie en Norteamérica y Europa indica que los dos continentes estuvieron unidos antes de la formación del Océano Atlántico, y cuando Africa era una gran isla en todo el Cenozoico.

            Los euprimates aparecieron en el Eoceno hacia el 55-36 m.a, y estuvieron representados por los adapiformes y los omomíidos de Africa.

            Finalmente, se han ido identificando como simios algunos fósiles chinos del Eoceno. Del Oligoceno, cabe resaltar algunos fósiles de simios del 30 m.a. En adelante, cabe resaltar:

-la Branisella boliviana, del 27 m.a,
-el Procónsul africano, del 24 m.a,
-el Morotopithecus, Afropithecus, Kenyapithecus, del 23 al 14 m.a,
-el Dryopithecus, Sivapithecus, Lufengpithecus, Ankarapithecus, Graecopithecus, del 13 m.a,
-el Dryopithecus laietanus, del 9 m.a,
-el Gigantopithecus, del 7 m.a.

c) Tipos de primates

            La principal división de los primates se basa en la forma de la nariz y del labio superior. Así pues, tenemos:

-los estrepsirrinos,
-los haplorrinos.

            En los estrepsirrinos los orificios nasales están rodeados por un área de piel desnuda y húmeda, continuada por un labio dividido en dos en su línea media. Entre ellos se encuadran:

-los lémures, indris y el aye-aye, de Madagascar, algunos de ellos nocturnos y otros diurnos,
-los loris, asiáticos,
-los galagos, los potos, africanos y todos nocturnos.

            Los haplorrinos se dividen en tres grupos:

-los tarseros, de Filipinas, Borneo, Sumatra y Sureste asiático, pequeños primates nocturnos con ojos enormes y extremidades adaptadas al salto,
-los catarrinos, entre los que se encuentra nuestra especie y los monos americanos,
-los platirrinos, llamados monos americanos.

            Los dos últimos son los llamados simios antropoideos, de los que viene nuestra especie. Tienen posición frontal de los ojos, visión en 3 dimensiones, cerebro grande, el mismo número de dientes.

d) Características de los primates

            No existe una cantidad infinita de formas, sino un número limitado de tipos biológicos. Parece ser que, si un nuevo modelo de organismo tuvo éxito, éste se lanzara a fabricar diferentes variantes dentro de la misma gama. Las especies pueden así agruparse en categorías progresivamente más amplias.

            Un grupo de especies tiene un antepasado común tanto más alejado en el tiempo cuanto más amplia sea la categoría que los agrupa. Los primates constan de 180 especies vivientes, la mayoría mamíferos de bosques tropicales húmedos y cálidos. Entre ellos, cabe destacar a:

-los papiones, que desarrollan su existencia en las sábanas de Africa, y acuden a los árboles para pasar la noche;
-los gelada, que viven en los Altiplanos etíopes, lejos de los árboles;
-los macaos, que forman especies asiáticas y viven en los bosques fríos del Himalaya o Japón;
-los patas, mono que llega a recorrer 55 km/h.

            Los primates son bastantes variados en cuanto a tipo de dieta, con especies vegetarianas, omnívoras y mamíferas.

            Como resultado de una larga historia evolutiva arborícola, los primates comparten:

-un primer dedo de los pies grande y muy móvil,
-uñas planas en lugar de garras,
-cuatro grupos de dientes: incisivos, caninos, premolares y molares
[1].

d.1) Bipedismo

            Descartando que todo esqueleto se modifique drásticamente, y aun sin saber cómo se produjeron las grandes transformaciones anatómicas, el bipedismo evolucionó:

-con la modificación inicial del ala ilíaca, que haría mirar más lateralmente,
-por un ilion corto y ancho
[2] e isquion corto[3], como fue el caso de Lucy,
-cuando la diáfasis o ejes femulares empezaron a dirigirse oblicuamente desde las caderas hasta las rodillas
[4],
-por la base del cráneo por donde salía la médula espinal, o plano nucal, que empezó a orientarse más hacia adelante.

d.2) Posición erguida

            En general, ¿para qué sirvió? En un principio, se pensaba que la ventaja estribaba en que:

-liberaba las manos,
-permitía la fabricación de instrumentos.

            Sin embargo, se trata de algo más complejo, pues supuso una reorganización del esqueleto muy completa, de numerosos segmentos articulados, cuyos centros de gravedad estaban situados en el mismo plano.

            La forma de andar pasó, pues, de la sinuosa de los chimpancés[5] a la rectilínea de los humanos.

            Los beneficios de esta postura erguida no se hicieron esperar, pues:

-el bípedo recibía menos radiación solar que los cuadrúpedos,
-el bípedo podía transportar cosas en sus manos.

d.3) Las huellas de Laetoli

            Laetoli se encuentra no lejos del parque nacional del Serengeti. En una de sus erupciones, el volcán Sadiman arrojó cenizas y una lluvia las convirtió en barro, en el que se fosilizaron las pisadas de animales.

            Las huellas reflejaron un caminar igual al nuestro. El pie de un chimpancé es plano, y su primer dedo es más corto. En Laetoli, el pie adelantado se apoyaba primero sobre el talón, y se flexionaba sobre los dedos para despegar el pie del suelo.

            La explicación es que hace 3.5 m.a hubo dos tipos de homínidos en el este de Africa, otros enigmáticos homínidos y una especie con una gran variabilidad.

d.4) El caso de Lucy

            Medía 1,05 m. y pesaba 30 kg, contando con que fósiles de su entorno eran de 1,35 m. x  45 kg, y con que las hembras eran más pequeñas que los machos.

            Tenía las piernas cortas, con un coeficiente del 85% entre longitud del humero-brazos y fémur-piernas[6]. Estas proporciones sugieren que Lucy todavía podía trepar por los árboles. No obstante, las falanges de sus manos están curvadas.

            Tenía abreviado el segmento lumbar de la columna vertebral, lo que hacía que sus costillas últimas estuviesen muy próximas a la pelvis. Por todo ello, Lucy tenía una gran capacidad de giro de la cintura.

 

Manuel Arnaldos   
Mercabá, diócesis de Cartagena-Murcia    

más información
Diccionario Mercabá de Arqueología

Indice general de Enciclopedia Mercabá de Historia   

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[1] Perdiendo algunos de ellos a lo largo de la evolución.

[2] Abducción favorecida.

[3] Capacidad de extensión reducida.

[4] Caso sucedido en los autrolopithecus, no en chimpancés.

[5] De subidas y bajadas, y desplazamientos laterales.

[6] El de los humanos es del 71%, y el de los orangutanes del 129%.