POLIBIO

a) Polibio de Megalópolis
b) Historiografía de Polibio
c) Historia de Roma de Polibio

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a) Polibio de Megalópolis

            Polibio (200-118 a.C) nació en Megalópolis, capital aquea en Arcadia, en torno al año 200 a.C[1]. Su padre Licortas había desempeñado un papel importante dentro de la Liga Aquea.

            Recibió clases del general Filopemen, amigo de la familia, recibiendo así formación militar y política, aparte de la filosófica y literaria[2]. Siguió la corriente filosófica aristotélica, y conoció también la moral estoica.

            Su actividad política transcurrió entre los años 170 y 168 a.C.

            Tras la victoria de Roma sobre Perseo de Macedonia, en la batalla de Pidna[3], Polibio fue acusado por Calícrates de no ser partidario de Roma, convirtiéndose en uno de los 1000 aqueos retenidos y mantenidos en el cautiverio.

            No obstante su cautiverio, Polibio dispuso de cierta libertad, que aprovechó para entrar en el círculo de los Escipiones, y encargarse de la formación de Emiliano Escipión.

            Recobrada la libertad el año 151 a.C[4], Polibio comenzó numerosos viajes para conocer in situ los lugares que Aníbal había seguido en sus rutas por España, los Pirineos y los Alpes. Visitó Alejandría, Sardes y Numancia, aportando esto mucho a sus conocimientos geográficos.

            Fue llamado Polibio a la II Guerra púnica como experto militar, y pudo así acompañar a su amigo Escipión. Estuvo presente en el asedio y destrucción de Cartago del año 146 a.C.

            Estuvo también presente en la caída de Corinto, relatando el orgullo de los griegos y la soberbia de los romanos. Actuó aquí de conciliador entre vencedores y vencidos[5].

b) Historiografía de Polibio

            Polibio fue uno de los primeros autores en compilar una historia universal, imprescindible para el estudio de los acontecimientos. No servía ya, decía Polibio, una historia parcial ni un estudio de lo aislado, sino que la historia debía ser vista desde todas sus partes.

            Su historia universal parte de la raíz de la dominación romana, pues Roma ha sido la única capaz:

-de unir en un Imperio a todos los pueblos,
-de ser la protagonista de la historia universal.

            Existen, para Polibio, tres tipos de narraciones:

-las que narran genealogías,
-las que narran fundaciones de colonias,
-las que narran las acciones de los pueblos y creación de los estados.

            Los acontecimientos debían seguir una estructura a la hora de ser escritos:

-dónde, cuándo, por qué[6],
-modo, tiempo y causa, siendo la causa la base de toda acción.

            En cuanto a las causas de los acontecimientos, éstas vienen influidas por:

-la divinidad, como Ser supremo y caprichoso,
-la fortuna, como algo simbólico pero que entra en el azar.

            En cuanto a referencias, el mismo Polibio nos habla de Éforo como su precursor. Aun así, también utilizó otros documentos y archivos, literarios u oficiales, como fueron:

-sobre temas de Grecia, a Arato de Sición[7] y Filarco[8],
-sobre temas de Roma, a Fabio Píctor
[9] y Filino de Agrigento[10].

            Otros elementos historiográficos de Polibio fueron:

-la búsqueda de causas,
-la originalidad expositiva de los hechos,
-la causa de que Roma triunfa por su condición
[11],
-el valor didáctico y unificador de la historia,
-la elaboración de un método histórico,
-la preeminencia política sobre lo demás
[12],
-la concepción cíclica del tiempo,
-la superación de las historias locales,
-la necesidad de incorporar la cronología,
-el deseo de ser convertido en fuente historiográfica,
-la selección de la causa más plausible,
-el elogio de la historia como ciencia.

c) Historia de Roma de Polibio

            Parece que consistió en una serie de tratados menores, por la obra dedicada a Filopemen, y a la que Polibio hizo referencia en varias ocasiones. Pero sólo nos ha llegado hasta hoy día como un único corpus: Historia de Roma[13].

            Se trata de una obra compuesta por 40 libros, de los cuales sólo los cinco primeros nos han llegado intactos, y el resto lo han hecho fragmentados.

            El argumento principal de la obra consiste en narrar lo acontecido desde el comienzo de la I Guerra Púnica hasta el año 146 a.C. y la destrucción de Corinto.

            Y la fecha por escrito de la misma pudo haber sido:

-una parte, mientras estaba en el exilio, del 168 al 151 a.C,
-otra parte (15 libros) antes del año 146 a.C,
-el resto, después al 146 a.C.

            El esquema de la obra es:

-libros I-II: Introducción,
-libros III: I Guerra Púnica, hasta la batalla de Cannas,
-libros IV-V: Guerra de los aliados,
-libro VI: Constitución romana,
-libros VII-XV: Conquistas de Italia, Sicilia, España, Galia. Surgimiento de Aníbal y rebelión de Egipto,
-libro XII: Método historiográfico
[14], polémica con Timeo,
-libros XVI-XXX: II Guerra Macedónica, Guerra de Antíoco, III Guerra Macedónica, Batalla de Pidna,
-libro XXIV: Geografía,
-libros XXXVII-XXXIX: Destrucción de Cartago y Corinto,
-libro XL: Sumario.

 

Manuel Arnaldos   
Mercabá, diócesis de Cartagena-Murcia    

más información
Diccionario Mercabá de Arqueología

Indice general de Enciclopedia Mercabá de Historia   

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[1] Fecha aproximada, pues:

-Polibio fue elegido embajador el año 181 a.C, en misión diplomática ante Ptolomeo V, junto a su padre Licortas y Arato (pues, según parece, todavía no tenía la edad legal para ello),
-Polibio fue nombrado hiparco de la liga aquea el año 170 a.C, y este cargo no podía ser adquirido sin tener los 30 años.

[2] De hecho, él en sus obras cita a poetas celebres como HOMERO, SIMONIDES y PINDARO, y a historiadores como HERODOTO (POLIBIO, Historia XII, 2, 1), TUCIDIDES (POLIBIO, Historia VIII, 1, 1) y JENOFONTE (POLIBIO, Historia VI, 45, 1).

[3] Que supuso el choque entre dos concepciones militares legendarias: la falange macedónica y la legión romana. Pero que no consistió en una batalla con todas las de la ley.

[4] Gracias a la influencia de ESCIPION y CATON.

[5] Los griegos supieron apreciar el favor que así obtenían de POLIBIO, erigiéndole después incluso una estatua en Megalópolis, con la inscripción de “Grecia, de haber seguido los consejos de Polibio desde un principio, no habría decaído; y cuando erró, sólo Polibio pudo ayudarla”.

[6] “El trabajo y objeto de nuestra empresa consiste única y exclusivamente en escribir el cómo, cuándo y por qué todas las partes conocidas del mundo habitado vinieron a caer bajo la dominación romana”.

[7] Fundador de la confederación aquea, y escritor de sus Memorias en 30 libros.

[8] Autor de Historia de Grecia y Asia, en 28 libros, durante los años 270-220 a.C.

[9] A pesar de criticarlo como historiador, pero citado por su gran conocimiento de la tradición romana. Fue además el enviado por la gens Flavia a Delfos para consultar sobre la victoria romana en Cannas contra Cartago.

[10] Historiador que vivió durante la I Guerra púnica, y escribió sus Obras desde un punto de vista pro-púnico.

[11] Queriendo decir que Roma actuó siempre por sentido común, sin almacenar mucho pensamiento detrás.

[12] Pues la historia política es la que acaba conformando las demás políticas, según POLIBIO.

[13] Con ediciones: Parisimos-s. IV, Vaticanus-s. X, Urbinas-s. X, Londinensis-s. XV, Monacensis-s. XV. No obstante, la 1ª edición completa del texto será la de ISAAC CASAUBON de 1609, siguiéndole la de SCHWEIGHAUSER de 1795, BUTTNER WOBST de 1882, y la LOEB Classical Library de hoy día.

[14] Importante por la crítica que hace POLIBIO de la manipulación de los datos.