PARANTROPOS

a) Prehistoria
b) Primates
c)
Origen de los Parántropos
d) Características de los Parántropos
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a) Prehistoria

Edad absoluta                                Etapa                             Temperatura

4.000 m.a.                                       ?                                     caliente
1.000 m.a.                                       ?                                       fría
600 m.a.                                          ?                                     normal

570 m.a.                                    Cámbrico                               cálida
                                               Ordovícico                              cálida
                                                  Silúrico                                 cálida
                                                 Devónico                               cálida
                                               Carbonífero                               fría
                                                  Pérmico                                  fría

225 m.a.                                     Triásico                                 cálida
                                                  Jurasico                                 cálida
                                                 Cretácico                               caliente

65 m.a.                                      Paleoceno                              caliente
55 m.a.                                        Eoceno                                caliente
35 m.a.                                      Oligoceno                               cálida
25 m.a.                                       Mioceno                                cálida
5 m.a.                                         Plioceno                                cálida
1,5 m.a.                                    Pleistoceno                                fría
0                                                    hoy                                   normal

b) Primates

            El primer fósil de primate puede que sea un molar del Mesozoico, época en la que todavía vivían los dinosaurios. Procede de Montana y fue bautizado con el nombre de purgatorius ceratops.

            El Purgatorius se asigna al grupo de los plesiadapiformes, para unos primates y para otros no. El hecho de que se haya encontrado esta especie en Norteamérica y Europa indica que los dos continentes estuvieron unidos antes de la formación del Océano Atlántico, y cuando Africa era una gran isla en todo el Cenozoico.

            Los euprimates aparecieron en el Eoceno hacia el 55-36 m.a, y estuvieron representados por los adapiformes y los omomíidos de Africa.

            Finalmente, se han ido identificando como simios algunos fósiles chinos del Eoceno. Del Oligoceno, cabe resaltar algunos fósiles de simios del 30 m.a. En adelante, cabe resaltar:

-la Branisella boliviana, del 27 m.a,
-el Procónsul africano, del 24 m.a,
-el Morotopithecus, Afropithecus, Kenyapithecus, del 23 al 14 m.a,
-el Dryopithecus, Sivapithecus, Lufengpithecus, Ankarapithecus, Graecopithecus, del 13 m.a,
-el Dryopithecus laietanus, del 9 m.a,
-el Gigantopithecus, del 7 m.a.

b.1) Bipedismo de los Primates

            Sólo los humanos somos capaces de dar pasos firmes y largas zancadas al andar, extendiendo las piernas muy por detrás de la cadera; los demás mamíferos sólo dan pasitos vacilantes, con grandes oscilaciones del tronco.

            La razón de una diferencia tan importante se encuentra en la cadera, en unos músculos abductores que estabilizan la cadera e impiden que se venza demasiado hacia el lado. En cambio, los chimpancés carecen del mecanismo estabilizador de la cadera.

            La ausencia de músculos no es una pérdida irreparable, porque en realidad no hay músculos especializados. Los músculos se limitan a contraerse cuando reciben un impulso nervioso. Así, encontramos que:

-en un cuadrúpedo, los extensores de la articulación de la cadera con el fémur impulsan el cuerpo hacia adelante mediante la locomoción a cuatro patas. Así, el peso del tronco se transmite por las cuatro extremidades.

-en nuestra especie, los dos músculos abductores de la cadera son el glúteo menor y el glúteo medio. Así, el peso del tronco se transmite por medio de la columna vertebral.

            Esta mejora biomecánica de la pelvis tiene un efecto secundario indeseado: complica el parto, porque reduce el espacio del conducto óseo.

            Descartando que todo esqueleto se modifique drásticamente, y aun sin saber cómo se produjeron las grandes transformaciones anatómicas, el bipedismo evolucionó:

-con la modificación inicial del ala ilíaca, que haría mirar más lateralmente,
-por un ilion corto y ancho
[1] e isquion corto[2], como fue el caso de Lucy,
-cuando la diáfasis o ejes femulares empezaron a dirigirse oblicuamente desde las caderas hasta las rodillas
[3],
-por la base del cráneo por donde salía la médula espinal, o plano nucal, que empezó a orientarse más hacia adelante.

b.2) Posición erguida de los Primates

            En general, ¿para qué sirvió? En un principio, se pensaba que la ventaja estribaba en que:

-liberaba las manos,
-permitía la fabricación de instrumentos.

            Sin embargo, se trata de algo más complejo, pues supuso una reorganización del esqueleto muy completa, de numerosos segmentos articulados, cuyos centros de gravedad estaban situados en el mismo plano.

            La forma de andar pasó, pues, de la sinuosa de los chimpancés[4] a la rectilínea de los humanos.

            Los beneficios de esta postura erguida no se hicieron esperar, pues:

-el bípedo recibía menos radiación solar que los cuadrúpedos,
-el bípedo podía transportar cosas en sus manos.

c) Origen de los Parántropos

            Comenzaron a producirse hace 2,8 m.a, como consecuencia de las oscilaciones climáticas y los mantos de hielo del hemisferio sur, con sus sucesivas alteraciones de floras y faunas.

            Los típicos hábitats forestales húmedos fueron reemplazados por las sábanas secas y abiertas. Y esto pudo influir en la historia evolutiva de los homínidos, contribuyendo a:

-la desaparición del autralopithecus africanus,
-la selección del parantropo y homo-humano.

            Del paranthropus[5] derivaron 3 especies:

-el paranthropus aethiopicus, con fósiles existentes del 2,3 m.a. en el río Omo, con restos craneales y mandibulares;

-el paranthropus boisei, con fósiles descubiertos del 1,8 m.a. en Tanzania, con dos dientes de leche, 80% de dieta bóvida y herbácea, y esqueletos que revelan una altura y peso iguales a los autralophitecus;

-el paranthropus robustus, con fósiles datables del 1,8 m.a. en Kromdraai, con restos de cráneos, mandíbulas, dientes, brazos, caderas y pies.

d) Características de los Parántropos

            Los representantes del Paranthropus muestran un imponente aparato masticador, que nos habla de una marcada especialización alimenticia. Los parántropos presentaron:

-dentición con una capa de esmalte bastante gruesa, ligada a una dieta de gran desgaste molar,
-hueso maxilar con posición más retrasada bajo el cráneo, aumentando la potencia del mordisco,
-ramas ascendentes de la mandíbula muy altas,
-aumento del tamaño de músculos temporales,
-cara muy alta, debido al aumento de altura de las ramas mandibulares.

 

Manuel Arnaldos   
Mercabá, diócesis de Cartagena-Murcia    

más información
Diccionario Mercabá de Arqueología

Indice general de Enciclopedia Mercabá de Historia   

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[1] Abducción favorecida.

[2] Capacidad de extensión reducida.

[3] Caso sucedido en los autrolopithecus, no en chimpancés.

[4] De subidas y bajadas, y desplazamientos laterales.

[5] Lit. “al lado del hombre”.