METODOS PREHISTORICOS

a) Prehistoria
b) Métodos de Climatología prehistórica
c)
Métodos de Cronología prehistórica

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a) Prehistoria

Edad absoluta                                Etapa                             Temperatura

4.000 m.a.                                       ?                                     caliente
1.000 m.a.                                       ?                                       fría
600 m.a.                                          ?                                     normal

570 m.a.                                    Cámbrico                               cálida
                                               Ordovícico                              cálida
                                                  Silúrico                                 cálida
                                                 Devónico                               cálida
                                               Carbonífero                               fría
                                                  Pérmico                                  fría

225 m.a.                                     Triásico                                 cálida
                                                  Jurasico                                 cálida
                                                 Cretácico                               caliente

65 m.a.                                      Paleoceno                              caliente
55 m.a.                                        Eoceno                                caliente
35 m.a.                                      Oligoceno                               cálida
25 m.a.                                       Mioceno                                cálida
5 m.a.                                         Plioceno                                cálida
1,5 m.a.                                    Pleistoceno                                fría
0                                                    hoy                                   normal

b) Métodos de Climatología prehistórica

            Desde hace 10.000 años estamos en una época cálida, de disminución de las precipitaciones, y que ha permitido la expansión de la humanidad. Pero esto es un paréntesis, dentro del periodo de frío que sucede desde hace 1,5 m.a[1].

            Por ley general, los cambios climáticos afectan más a las altas latitudes que a las ecuatoriales, que es donde se ha desarrollado gran parte de la evolución humana.

b.1) Método de las Escalas paleotérmicas

            Los rastros dejados por los hielos se han venido utilizando desde antiguo para establecer una escala de temperaturas a lo largo del tiempo.

            Actualmente se tiende a utilizar las curvas marinas de paleo-temperatura, investigando los depósitos sedimentarios acumulados en los fondos marinos, a partir del oxígeno encontrado en los foraminíferos.

            Estos minúsculos protozoos viven en el mar, y cuando mueren sus caparazones se acumulan lentamente en el fondo. Como es sabido, la proporción de los isótopos del oxígeno en el agua de mar depende de la temperatura. En el caso de los foraminíferos, la temperatura queda grabada para siempre en su cuerpo cuando mueren.

            Igualmente, se han estudiado en los fondos marinos los granos de polen fósil para conocer qué plantas cubrían la superficie terrestre.

b.2) Método de los Gases atmosféricos

            La presencia natural de vapor de agua, dióxido de carbono, y otros gases atmosféricos, hace que la temperatura media de la superficie terrestre sea de 15ºC y no de -15ºC. Si no fuera por el efecto invernadero natural, la superficie terrestre estaría helada.

            Por tanto, son peligrosas todas las emisiones producidas por la actividad humana, ya que pueden variar las proporciones de los gases contenedores de la temperatura media terrestre.

b.3) Consecuencia: Cambios climáticos prehistóricos

            Cada uno de ellos produce efectos muy diferentes. Pueden agruparse en:

-sucesos catastróficos,
-evolución geodinámica del planeta,
-comportamiento del sistema hidrosfera-atmósfera,
-fluctuaciones naturales de la órbita terrestre
[2],
-efecto de la biosfera.

            Los sucesos catastróficos, tales como el impacto de meteoritos o macro-erupciones volcánicas, originan cambios de corta duración.

            La evolución geodinámica incluye el flujo de calor que llega a la superficie terrestre, desplazamiento de los polos geográficos, movimientos de la corteza terrestre.

            El sistema hidrosfera-atmosfera es muy complejo. La gran capacidad del agua para almacenar calor hace que los océanos actúen como termostatos que suavizan las oscilaciones térmicas. Por otra parte, los mares controlan las tasas de vapor de agua y de dióxido de carbono, presentes en las precipitaciones, y responsables del efecto invernadero.

            El movimiento de la tierra alrededor del sol produce la alternancia de los días y las noches, la sucesión anual de las estaciones, dos equinoccios[3] y dos solsticios[4].

            La hipótesis de Milankovitch viene en relación a la relación entre grado de insolación y clima del planeta: si la órbita de la tierra fuese circular, y la inclinación del eje constante en 23,5º:

-la cantidad de radiación solar anual recibida sería constante,
-no habría cambios climáticos.

            Habrá entonces que analizar la variación:

-de la órbita terrestre, que cambia con ciclos de 100.000 a 400.000 años,
-del eje de rotación de la tierra, que fluctúa entre 21 y 24,5º con periodos de 41.000 años.

            En el caso del Africa ecuatorial, el calentamiento de las tierras interiores, en tiempo de verano, provoca la entrada de aire húmedo del Atlántico ecuatorial. De este modo, en el oeste y centro continental, las lluvias son muy abundantes. Esto no sucede en el este, donde las precipitaciones no llegan por una barrera montañosa que dificulta la circulación atmosférica.

            En consecuencia, el progresivo descenso del volumen de dióxido de carbono atmosférico ha tenido como resultado que el bosque tropical cálido del viejo mundo sufriese un proceso de declive. Pérdida del hábitat que fue la que propició la desaparición de muchas especies.

c) Métodos de Cronología prehistórica

c.1) Método de los Relojes moleculares

            La separación del linaje animal actual del primitivo ocurrió hace 7-4,5 m.a, en la época en la que los niveles de dióxido de carbono comenzaban a descender y a hacer sentir sus efectos sobre los ecosistemas africanos.

            En todo caso, los biólogos moleculares han calculado ese espacio de tiempo por medio de los relojes moleculares. Según estos, la diferencia genética entre dos especies debe estar en función del tiempo transcurrido desde que ambas aparecieron.

            Pero para que el reloj molecular funcione es necesario que se cumplan muchas cosas: genes que nosotros si vemos pero que la selección natural no ve, y ritmos constantes de evolución.

c.2) Consecuencia: Origen de la humanidad

            Todos los primeros pre-homínidos han sido descubiertos en Africa oriental, en el denominado Great Rift Valley, una enorme fractura abarcable de Mozambique, los Grandes Lagos, Etiopía, Mar Rojo, hasta Israel y Jordania.

            La causa puede estar en el gran cinturón de selva tropical que se extendió por esta zona a lo largo del Mioceno. Pero no se sabe nada más de aquellos ecosistemas en aquellas épocas[5].

            Lo cierto es que, de momento, de allí proceden los fósiles más antiguos, aparte de poseer animales tan extraños como cocodrilos, tortugas o hipopótamos.

            La idea de que los primeros homínidos eran cazadores o asesinos, fue desarrollada ya en los años 1950. Para ello, se sirvieron de armas hechas con huesos, dientes y cuernos de animales. Esto afinó su inteligencia y ayudó a poner erguida su postura.

            En los años 1960 y 1970 se pasó a pensar que más que asesinos, los primeros australopithecus eran demasiado indefensos en su hábitat, por lo que pasaron a construir esas armas.

 

Manuel Arnaldos   
Mercabá, diócesis de Cartagena-Murcia    

más información
Diccionario Mercabá de Arqueología

Indice general de Enciclopedia Mercabá de Historia   

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[1] Millones de años.

[2] Según los Ciclos de MILANKOVITCH.

[3] Primavera y otoño, coincidiendo la duración del día y la noche.

[4] Verano e invierno, produciéndose más o menos horas de luz.

[5] Dos ciencias son las que entran aquí en juego:

-la tafonomía, consistente en establecer si un hueso ha sido transportado desde grandes distancias,
-la paleomorfología, consistente en determinar cuál fue el ecosistema y ambiente de los huesos.