HOMO HABILIS

a) Prehistoria
b) Homínidos
c) Características del Homo Hábilis
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a) Prehistoria

Edad absoluta                                Etapa                             Temperatura

4.000 m.a.                                       ?                                     caliente
1.000 m.a.                                       ?                                       fría
600 m.a.                                          ?                                     normal

570 m.a.                                    Cámbrico                               cálida
                                               Ordovícico                              cálida
                                                  Silúrico                                 cálida
                                                 Devónico                               cálida
                                               Carbonífero                               fría
                                                  Pérmico                                  fría

225 m.a.                                     Triásico                                 cálida
                                                  Jurasico                                 cálida
                                                 Cretácico                               caliente

65 m.a.                                      Paleoceno                              caliente
55 m.a.                                        Eoceno                                caliente
35 m.a.                                      Oligoceno                               cálida
25 m.a.                                       Mioceno                                cálida
5 m.a.                                         Plioceno                                cálida
1,5 m.a.                                    Pleistoceno                                fría
0                                                    hoy                                   normal

b) Homínidos

            Mientras no exista una máquina que nos hiciera retroceder en el tiempo, ninguna hipótesis de tipo antecesor podrá confirmarse. Sin embargo, sí que es factible ir acotando el número de hipótesis verosímiles. Cuatro son los principios a seguir:

-para que una especie sea antepasada de otra tiene que haber convivido en la misma región geográfica,
-tiene que haber estrecho parentesco con la especie antecesora,
-no es posible conocer con exactitud la antigüedad de los fósiles,
-puede que aparezcan en el futuro nuevos fósiles dilatorios.

            Así, pues, se conoce como relaciones filogenéticas a las relaciones de parentesco evolutivo, por:

-analogía, o convergencia adaptativa, cuando se parecen porque desempeñan funciones similares[1];
-homología, o herencia de un antepasado común, pareciéndose en los órganos o genética
[2].

            Se dice que a mayor parecido, habrá mayor proximidad evolutiva. Pero cabe distinguir entre 2 tipos de caracteres:

-primitivos, que no aportan ninguna información de parentesco,
-derivados, útiles para establecer la proximidad evolutiva de las especies.

            Como consecuencia, no existe consenso sobre el árbol evolutivo de los homínidos, basada hoy día en la línea de aparición de:

-el homo ergaster, del 1,8 m.a,
-el homo erectus, del 1,6 m.a,
-el homo antecessor, del 800.000 a.C,
-el hombre de Neandertal, del 200.000 a.C,
-el homo sapiens, del 100.000 a.C.

             En definitiva, el hombre moderno se originó hacia el 100.000 a.C, y reemplazó totalmente a todas las distintas humanidades de evolución local de Eurasia.

            La duda está en si:

-cada línea humana moderna había evolucionado por separado,
-todas las líneas humanas modernas habían evolucionado al unísono.

            Hoy se habla de la teoría del flujo genético, según la cual en todas las poblaciones pleistocenas de Europa y Asia se produjo un flujo de genes de tal magnitud, como para mantener la homogeneidad de todas las especies humanas, dispersas por tres continentes.

c) Características del Homobilis

            Los fósiles más antiguos atribuidos a la raza de los homínidos fueron:

-un conjunto de dientes aislados del río Omo, del 2,1 m.a,
-una mandíbula del lago Malawi, del 2,4 m.a,
-un maxilar completo de la región volcánica de Hadar, del 2,3 m.a.

            Precisamente el último hallazgo ha venido a reforzar la hipótesis de que el homo fue el autor de las primeras industrias, con la talla sistemática de piedras.

c.1) Talladores de piedra

            Los humanos no somos los únicos animales que utilizamos instrumentos. Los chimpancés también los usan, como ramitas que preparan eliminando las ramificaciones laterales, e introduciéndolas luego en termiteros para pescar. No obstante, en instrumentos usados por animales, el utensilio está ya fabricado en la naturaleza. A lo más, tienen en la cabeza la idea de la lasca que quieren obtener, pero son incapaces de golpear con tino una piedra sobre la otra.

            Los primeros utensilios de piedra se conocen como Modo 1 u Olduvayense, pues fueron descubiertos en Olduvai. Se trata de rocas talladas:

-sin una forma estandarizada,
-por las dos caras,
-sin un filo cortante.

            Posiblemente estas rocas talladas fueron utilizadas cuando los homos empezaron a consumir carne, cortar plantas y utilizar productos vegetales duros.

c.2) Diversificación del Homo Hábilis

            Los fósiles del homo proceden de Africa, de entre el 2 y 1,4 m.a. Entre ellos, cabe distinguir claramente 2 especies de homos:

-el homo habilis, el más antiguo,
-el homo erectus, el más moderno, de la isla de Java.

            Pudiera haber una tercera especie de homo, a juicio de B. Wood:

-el homo rudolfensis, del lago Rodolfo de Turkana, del 1,9 m.a, con cráneos holotípicos de la especie.

            El más antiguo, el homo habilis, debía medir apenas un metro, con una proporción del 95% del humero-fémur.

 

Manuel Arnaldos   
Mercabá, diócesis de Cartagena-Murcia    

más información
Diccionario Mercabá de Arqueología

Indice general de Enciclopedia Mercabá de Historia   

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[1] Como es el caso de las aletas de tiburón.

[2] Como es el caso de las alas de murciélago.