HOMO ERECTUS

a) Prehistoria
b) Homínidos
c) Características del Homo Erectus
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a) Prehistoria

Edad absoluta                                Etapa                             Temperatura

4.000 m.a.                                       ?                                     caliente
1.000 m.a.                                       ?                                       fría
600 m.a.                                          ?                                     normal

570 m.a.                                    Cámbrico                               cálida
                                               Ordovícico                              cálida
                                                  Silúrico                                 cálida
                                                 Devónico                               cálida
                                               Carbonífero                               fría
                                                  Pérmico                                  fría

225 m.a.                                     Triásico                                 cálida
                                                  Jurasico                                 cálida
                                                 Cretácico                               caliente

65 m.a.                                      Paleoceno                              caliente
55 m.a.                                        Eoceno                                caliente
35 m.a.                                      Oligoceno                               cálida
25 m.a.                                       Mioceno                                cálida
5 m.a.                                         Plioceno                                cálida
1,5 m.a.                                    Pleistoceno                                fría
0                                                    hoy                                   normal

b) Homínidos

            Mientras no exista una máquina que nos hiciera retroceder en el tiempo, ninguna hipótesis de tipo antecesor podrá confirmarse. Sin embargo, sí que es factible ir acotando el número de hipótesis verosímiles. Cuatro son los principios a seguir:

-para que una especie sea antepasada de otra tiene que haber convivido en la misma región geográfica,
-tiene que haber estrecho parentesco con la especie antecesora,
-no es posible conocer con exactitud la antigüedad de los fósiles,
-puede que aparezcan en el futuro nuevos fósiles dilatorios.

            Así, pues, se conoce como relaciones filogenéticas a las relaciones de parentesco evolutivo, por:

-analogía, o convergencia adaptativa, cuando se parecen porque desempeñan funciones similares[1];
-homología, o herencia de un antepasado común, pareciéndose en los órganos o genética
[2].

            Se dice que a mayor parecido, habrá mayor proximidad evolutiva. Pero cabe distinguir entre 2 tipos de caracteres:

-primitivos, que no aportan ninguna información de parentesco,
-derivados, útiles para establecer la proximidad evolutiva de las especies.

            Como consecuencia, no existe consenso sobre el árbol evolutivo de los homínidos, basada hoy día en la línea de aparición de:

-el homo ergaster, del 1,8 m.a,
-el homo erectus, del 1,6 m.a,
-el homo antecessor, del 800.000 a.C,
-el hombre de Neandertal, del 200.000 a.C,
-el homo sapiens, del 100.000 a.C.

             En definitiva, el hombre moderno se originó hacia el 100.000 a.C, y reemplazó totalmente a todas las distintas humanidades de evolución local de Eurasia.

            La duda está en si:

-cada línea humana moderna había evolucionado por separado,
-todas las líneas humanas modernas habían evolucionado al unísono.

            Hoy se habla de la teoría del flujo genético, según la cual en todas las poblaciones pleistocenas de Europa y Asia se produjo un flujo de genes de tal magnitud, como para mantener la homogeneidad de todas las especies humanas, dispersas por tres continentes.

c) Características del Homo Erectus

            En algún momento del pasado se tuvo que producir el poblamiento inicial de Eurasia a partir de gentes llegadas de Africa.

            La isla de Java ha proporcionado una gran cantidad de fósiles humanos al respecto, destacando:

-el niño de Modjokerto, del 1,8 m.a,
-dos cráneos de Sangiran, del 1,6 m.a,

            Todos estos fósiles de Java se adscriben a la misma especie, aunque los restos de Ngandong, los más modernos, son algo distintos y reflejan cierto cambio evolutivo.

            Los fósiles javaneses muestran características distintas de las del africano homo ergaster, y caracterizan por entero a la especie homo erectus. No obstante, el homo erectus procede del homo ergaster.

            Las características del homo erectus son:

-neurocraneo robusto,
-toro supraorbital recto,
-refuerzo óseo transversal,
-hueso occipital angulado.

            En China se han encontrado dos yacimientos contemporáneos del homo erectus:

-el de Longgupo, aunque su mandíbula podría ser de orangutanes,
-el de Gongwangling, del 1 m.a,
-el de Zhoukoudian, cuya documentación se perdió al ser enviada a EE.UU, y que presentaba cráneos de 915 a 1.225 cc
[3].

            En Europa, los fósiles del homo erectus hallados han sido:

-una mandíbula humana del 1,5 m.a, en Dmanisi-Georgia,
-una falange del 1 m.a, en Cueva Victoria de Murcia-España,
-la mandíbula de Manuer, del 600.000 a.C, en Heidelberg-Alemania,
-una tibia del 500.000 a.C, en Boxgrove-Inglaterra,
-los esqueletos de Gran Dolina, del 800.000 a.C, en Atapuerca-España.

 

Manuel Arnaldos   
Mercabá, diócesis de Cartagena-Murcia    

más información
Diccionario Mercabá de Arqueología

Indice general de Enciclopedia Mercabá de Historia   

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[1] Como es el caso de las aletas de tiburón.

[2] Como es el caso de las alas de murciélago.

[3] Capacidad Craneal, de manera que a una capacidad de 1000 cc. le corresponde un peso de 971 gr.