HOMO ANTECESOR

a) Prehistoria
b) Homínidos
c) Características del Homo Antecessor
_____________________________________________

a) Prehistoria

Edad absoluta                                Etapa                             Temperatura

4.000 m.a.                                       ?                                     caliente
1.000 m.a.                                       ?                                       fría
600 m.a.                                          ?                                     normal

570 m.a.                                    Cámbrico                               cálida
                                               Ordovícico                              cálida
                                                  Silúrico                                 cálida
                                                 Devónico                               cálida
                                               Carbonífero                               fría
                                                  Pérmico                                  fría

225 m.a.                                     Triásico                                 cálida
                                                  Jurasico                                 cálida
                                                 Cretácico                               caliente

65 m.a.                                      Paleoceno                              caliente
55 m.a.                                        Eoceno                                caliente
35 m.a.                                      Oligoceno                               cálida
25 m.a.                                       Mioceno                                cálida
5 m.a.                                         Plioceno                                cálida
1,5 m.a.                                    Pleistoceno                                fría
0                                                    hoy                                   normal

b) Homínidos

            Mientras no exista una máquina que nos hiciera retroceder en el tiempo, ninguna hipótesis de tipo antecesor podrá confirmarse. Sin embargo, sí que es factible ir acotando el número de hipótesis verosímiles. Cuatro son los principios a seguir:

-para que una especie sea antepasada de otra tiene que haber convivido en la misma región geográfica,
-tiene que haber estrecho parentesco con la especie antecesora,
-no es posible conocer con exactitud la antigüedad de los fósiles,
-puede que aparezcan en el futuro nuevos fósiles dilatorios.

            Así, pues, se conoce como relaciones filogenéticas a las relaciones de parentesco evolutivo, por:

-analogía, o convergencia adaptativa, cuando se parecen porque desempeñan funciones similares[1];
-homología, o herencia de un antepasado común, pareciéndose en los órganos o genética
[2].

            Se dice que a mayor parecido, habrá mayor proximidad evolutiva. Pero cabe distinguir entre 2 tipos de caracteres:

-primitivos, que no aportan ninguna información de parentesco,
-derivados, útiles para establecer la proximidad evolutiva de las especies.

            Como consecuencia, no existe consenso sobre el árbol evolutivo de los homínidos, basada hoy día en la línea de aparición de:

-el homo ergaster, del 1,8 m.a,
-el homo erectus, del 1,6 m.a,
-el homo antecessor, del 800.000 a.C,
-el hombre de Neandertal, del 200.000 a.C,
-el homo sapiens, del 100.000 a.C.

             En definitiva, el hombre moderno se originó hacia el 100.000 a.C, y reemplazó totalmente a todas las distintas humanidades de evolución local de Eurasia.

            La duda está en si:

-cada línea humana moderna había evolucionado por separado,
-todas las líneas humanas modernas habían evolucionado al unísono.

            Hoy se habla de la teoría del flujo genético, según la cual en todas las poblaciones pleistocenas de Europa y Asia se produjo un flujo de genes de tal magnitud, como para mantener la homogeneidad de todas las especies humanas, dispersas por tres continentes.

c) Características del Homo Antecessor

            Pertenece al conjunto de fósiles descubierto en 1978 en la Sierra de Atapuerca, en Burgos-España, y bautizado con el nombre de Gran Dolina. Sus descubridores, Bermúdez, Arsuaga, Carbonell y Mosquera, bautizaron a esta especie como homo antecesor[3].

            Se ha excavado ya el nivel 11, que ronda los 300.000 años, y se va a acometer el nivel 10, rico en fauna e instrumentos líticos, datable del 400.000 a.C. En el nivel 6, alcanzado en 1994, se obtuvieron 80 restos humanos y 200 útiles[4].

            En el nivel TD6, los estudios de paleomagnetismo arrojaron una datación del 800.000 a.C, y de 6 individuos de distintas edades en el momento de la muerte, en los que no había[5]:

-bifaces ni hendedores, del Modo 1,
-Achelense, del Modo 2.

            Los restos humanos de Gran Dolina presentan estrías de corte de piedra. Está claro, pues, que fueron descarnados y consumidos allí mismo por otros humanos, como canibalismo, y sin tener nada que ver con ningún ritual[6].

            Se dice que el homo-antecessor fue una evolución intermedia entre el homo-ergaster y el homo-erectus, y antepasada también de los neandertales. Los estudios de Atapuerca han revelado que no se trata ni de una población tardía del homo-ergaster, ni de las novedades del homo erectus[7]:

-pues un niño de 11 años presentaba un cerebro muy superior al ergaster,
-pues los esqueletos de las caras no son tan planos como los erectus.

         

            No lejos de Atapuerca se encuentra la Sima de los Huesos, depósito de huesos fósiles del 300.000 a.C, englobados en arcilla. Contiene 32 cadáveres enteros de carnívoros, con cráneos muy completos y parecidos a los nuestros:

 

-el cráneo 4, de 1.390 cc,
-el cráneo 6, de 1.220 cc,
-el cráneo 5, de 1.125 cc, y el mejor conservado de toda la historia de la evolución humana.

 

            Contiene la Sima de los Huesos fósiles de adolescentes y jóvenes, pero no de niños ni viejos, y se trata de individuos de una única población.

 

 

Manuel Arnaldos   
Mercabá, diócesis de Cartagena-Murcia    

más información
Diccionario Mercabá de Arqueología

Indice general de Enciclopedia Mercabá de Historia   

_____________

[1] Como es el caso de las aletas de tiburón.

[2] Como es el caso de las alas de murciélago.

[3] Lit. “pionero”.

[4] Entre ellos un roedor fósil, actual rata de agua.

[5] Aquí surge un dilema, pues existe Achelense del 1,6 m.a. en Africa, y esta técnica no aparece en Europa (ni en Atapuerca-España ni en Ubeidiya-Israel) ni en China ni Java.

            Puede que:

-los europeos y asiáticos abandonaran el modo de tallar de sus antepasados africanos,
-el este africano estuviera mucho más avanzado que Europa y Asia,
-los primeros asiáticos abandonaron África antes que surgiera el Modo 1.

            Otro de los interrogantes es saber cómo llego entonces el Achelense a Europa, si por una nueva oleada colonizadora o pasando de unas poblaciones a otras, desde África.

[6] En el uso de las cuevas, cabe decir que:

-los carnívoros se establecían en ellas y hacían de ellas su refugio. Vivían, se reproducían y morían allí;
-los herbívoros no vivían en las cuevas, pero los carnívoros y carroñeros transportaban sus cadáveres a las cuevas para consumirlos;
-los humanos utilizaban ocasionalmente las cuevas, pero luego se iban.

[7] Se supone que los primeros humanos llegaron a la Península ibérica por vía terrestre, desde Asia y atravesando toda Europa. Y no hay razones para pensar que el estrecho de Gibraltar se abriese antes del 3 m.a. (lo hizo en el 6,5 m.a). Además, la navegación más antigua fue la que se produjo en Australia y Nueva Guinea, en el 40.000 a.C.