HOMINOIDEOS

a) Prehistoria
b) Pre-hominoideos
c) Especie de los Hominoideos
d) Principales especies hominoideas

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a) Prehistoria

Edad absoluta                                Etapa                             Temperatura

4.000 m.a.                                       ?                                     caliente
1.000 m.a.                                       ?                                       fría
600 m.a.                                          ?                                     normal

570 m.a.                                    Cámbrico                               cálida
                                               Ordovícico                              cálida
                                                  Silúrico                                 cálida
                                                 Devónico                               cálida
                                               Carbonífero                               fría
                                                  Pérmico                                  fría

225 m.a.                                     Triásico                                 cálida
                                                  Jurasico                                 cálida
                                                 Cretácico                               caliente

65 m.a.                                      Paleoceno                              caliente
55 m.a.                                        Eoceno                                caliente
35 m.a.                                      Oligoceno                               cálida
25 m.a.                                       Mioceno                                cálida
5 m.a.                                         Plioceno                                cálida
1,5 m.a.                                    Pleistoceno                                fría
0                                                    hoy                                   normal

b) Pre-hominoideos

            El conjunto más antiguo de fósiles de pre-hominoideos ha sido el del ardipithecus ramidus[1], localizado en medio del río Awash-Etiopía, en torno al 4,4 m.a. Se trata de una vida ligada al bosque, alimentándose de frutos, hojas, tallos y vegetales blandos. Se trata de una especie bípeda que caminaba como nosotros.

            El segundo eslabón de fósiles descubiertos fue el australopithecus anamensis[2], localizado en el lago Turkana-Kenia, en torno al 4,0 m.a. Se trata de un ambiente forestal abierto, alimentándose y moviéndose de una forma totalmente nueva, totalmente erguida.

            El tercer eslabón, descubierto en 1992, ha sido el del australopithecus afarensis[3], localizado en Laetoli-Tanzania, en torno al 3,5 m.a. Se trata de un ambiente forestal seco, una especie de sábana de cursos fluviales, con dimorfismo sexual, y que presenta dos especies distintas unidas: una bípeda como nosotros, otra mixta entre bípeda y todavía trepadora de árboles. Consiste en la primera familia de homínidos descubierta, al presentar miembros de distintas edades.

            El cuarto eslabón pre-hominoideo, descubierto en 1924, ha sido el del australopithecus africanus[4], localizado en la cantera de Taung-Suráfrica, en torno al 2,5 m.a. Se trata de un ambiente forestal seco y abierto, de matorrales y espacios abiertos. Su cráneo infantil es muy parecido al nuestro.

c) Especie de los Hominoideos

            Se trata de una especie animal venida directamente de los catarrinos, y se clasifica entre:

-los hominoideos, o monos del viejo mundo,
-los cercopitecoideos, que incluyen a los macacos, papiones, mandriles, guenones, colobos, langures y antropoides.

            Ordenados según el grado de parentesco entre sí, tendríamos a:

-los más próximos, los chimpancés, comunes o pigmeos, venidos de Africa,
-los más alejados, los gibones, de 5 a 9 especies.

            Todos los hominoideos compartieron rasgos heredados de un antecesor común:

-que se desplazaba colgado de las ramas en lugar de caminar sobre ellas,
-que saltaba de una cosa a otra.

            Esto trajo como consecuencias sus características de:

-omoplatos situados en la espalda, en lugar de estar a los lados del cuerpo,
-braquiación de brazos más desarrollada que en las piernas,
-dedo pulgar reducido, para hacer de gancho del que suspenderse,
-tronco acortado en la región lumbar,
-vértebras reducidas en número,
-posición erguida,
-plantas de pies y manos para apoyarse al andar.

            Descartando que todo esqueleto se modifique drásticamente, y aun sin saber cómo se produjeron las grandes transformaciones anatómicas, el bipedismo de los hominoideos evolucionó:

-con la modificación inicial del ala ilíaca, que haría mirar más lateralmente,
-por un ilion corto y ancho
[5] e isquion corto[6], como fue el caso de Lucy,
-cuando la diáfasis o ejes femulares empezaron a dirigirse oblicuamente desde las caderas hasta las rodillas
[7],
-por la base del cráneo por donde salía la médula espinal, o plano nucal, que empezó a orientarse más hacia adelante.

            Pero este bipedismo ¿para qué sirvió? En un principio, se pensaba que la ventaja estribaba en que:

-liberaba las manos,
-permitía la fabricación de instrumentos.

            Sin embargo, se trata de algo más complejo, pues supuso una reorganización del esqueleto muy completa de los hominoideos, de numerosos segmentos articulados, cuyos centros de gravedad estaban situados en el mismo plano.

            La forma de andar pasó, pues, de la sinuosa de los chimpancés[8] a la rectilínea de los humanos.

            Los beneficios de esta postura erguida no se hicieron esperar, pues:

-el bípedo recibía menos radiación solar que los cuadrúpedos,
-el bípedo podía transportar cosas en sus manos.

d) Principales especies hominoideas

d.1) El Chimpancé bípedo

            Sólo los humanos somos capaces de dar pasos firmes y largas zancadas al andar, extendiendo las piernas muy por detrás de la cadera; los demás mamíferos sólo dan pasitos vacilantes, con grandes oscilaciones del tronco.

            La razón de una diferencia tan importante se encuentra en la cadera, en unos músculos abductores que estabilizan la cadera e impiden que se venza demasiado hacia el lado. En cambio, los chimpancés carecen del mecanismo estabilizador de la cadera.

            La ausencia de músculos no es una pérdida irreparable, porque en realidad no hay músculos especializados. Los músculos se limitan a contraerse cuando reciben un impulso nervioso. Así, encontramos que:

-en un cuadrúpedo, los extensores de la articulación de la cadera con el fémur impulsan el cuerpo hacia adelante mediante la locomoción a cuatro patas. Así, el peso del tronco se transmite por las cuatro extremidades.

-en nuestra especie, los dos músculos abductores de la cadera son el glúteo menor y el glúteo medio. Así, el peso del tronco se transmite por medio de la columna vertebral.

            Esta mejora biomecánica de la pelvis tiene un efecto secundario indeseado: complica el parto, porque reduce el espacio del conducto óseo.

d.2) Las Huellas de Laetoli

            Laetoli se encuentra no lejos del parque nacional del Serengeti. En una de sus erupciones, el volcán Sadiman arrojó cenizas y una lluvia las convirtió en barro, en el que se fosilizaron las pisadas de animales.

            Las huellas reflejaron un caminar igual al nuestro. El pie de un chimpancé es plano, y su primer dedo es más corto. En Laetoli, el pie adelantado se apoyaba primero sobre el talón, y se flexionaba sobre los dedos para despegar el pie del suelo.

            La explicación es que hace 3.5 m.a hubo dos tipos de homínidos en el este de Africa, otros enigmáticos homínidos y una especie con una gran variabilidad.

d.3) El caso de Lucy

            Medía 1,05 m. y pesaba 30 kg, contando con que fósiles de su entorno eran de 1,35 m. x  45 kg, y con que las hembras eran más pequeñas que los machos.

            Tenía las piernas cortas, con un coeficiente del 85% entre longitud del humero-brazos y fémur-piernas[9]. Estas proporciones sugieren que Lucy todavía podía trepar por los árboles. No obstante, las falanges de sus manos están curvadas.

            Tenía abreviado el segmento lumbar de la columna vertebral, lo que hacía que sus costillas últimas estuviesen muy próximas a la pelvis. Por todo ello, Lucy tenía una gran capacidad de giro de la cintura.

 

Manuel Arnaldos   
Mercabá, diócesis de Cartagena-Murcia    

más información
Diccionario Mercabá de Arqueología

Indice general de Enciclopedia Mercabá de Historia   

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[1] De ardi=suelo, pithecus=mono, ramidus=rama.

[2] De austral=sur, anam=lago.

[3] De afar=país de Afar, aunque es más conocido como Lucy.

[4] Más conocido como el Niño de Taung.

[5] Abducción favorecida.

[6] Capacidad de extensión reducida.

[7] Caso sucedido en los autrolopithecus, no en chimpancés.

[8] De subidas y bajadas, y desplazamientos laterales.

[9] El de los humanos es del 71%, y el de los orangutanes del 129%.