HOMBRE DE NEANDERTAL

a) Prehistoria
b) Homínidos
c) Características del Hombre de Neandertal
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a) Prehistoria

Edad absoluta                                Etapa                             Temperatura

4.000 m.a.                                       ?                                     caliente
1.000 m.a.                                       ?                                       fría
600 m.a.                                          ?                                     normal

570 m.a.                                    Cámbrico                               cálida
                                               Ordovícico                              cálida
                                                  Silúrico                                 cálida
                                                 Devónico                               cálida
                                               Carbonífero                               fría
                                                  Pérmico                                  fría

225 m.a.                                     Triásico                                 cálida
                                                  Jurasico                                 cálida
                                                 Cretácico                               caliente

65 m.a.                                      Paleoceno                              caliente
55 m.a.                                        Eoceno                                caliente
35 m.a.                                      Oligoceno                               cálida
25 m.a.                                       Mioceno                                cálida
5 m.a.                                         Plioceno                                cálida
1,5 m.a.                                    Pleistoceno                                fría
0                                                    hoy                                   normal

b) Homínidos

            Mientras no exista una máquina que nos hiciera retroceder en el tiempo, ninguna hipótesis de tipo antecesor podrá confirmarse. Sin embargo, sí que es factible ir acotando el número de hipótesis verosímiles. Cuatro son los principios a seguir:

-para que una especie sea antepasada de otra tiene que haber convivido en la misma región geográfica,
-tiene que haber estrecho parentesco con la especie antecesora,
-no es posible conocer con exactitud la antigüedad de los fósiles,
-puede que aparezcan en el futuro nuevos fósiles dilatorios.

            Así, pues, se conoce como relaciones filogenéticas a las relaciones de parentesco evolutivo, por:

-analogía, o convergencia adaptativa, cuando se parecen porque desempeñan funciones similares[1];
-homología, o herencia de un antepasado común, pareciéndose en los órganos o genética
[2].

            Se dice que a mayor parecido, habrá mayor proximidad evolutiva. Pero cabe distinguir entre 2 tipos de caracteres:

-primitivos, que no aportan ninguna información de parentesco,
-derivados, útiles para establecer la proximidad evolutiva de las especies.

            Como consecuencia, no existe consenso sobre el árbol evolutivo de los homínidos, basada hoy día en la línea de aparición de:

-el homo ergaster, del 1,8 m.a,
-el homo erectus, del 1,6 m.a,
-el homo antecessor, del 800.000 a.C,
-el hombre de Neandertal, del 200.000 a.C,
-el homo sapiens, del 100.000 a.C.

            En definitiva, el hombre moderno se originó hacia el 100.000 a.C, y reemplazó totalmente a todas las distintas humanidades de evolución local de Eurasia.

            La duda está en si:

-cada línea humana moderna había evolucionado por separado,
-todas las líneas humanas modernas habían evolucionado al unísono.

            Hoy se habla de la teoría del flujo genético, según la cual en todas las poblaciones pleistocenas de Europa y Asia se produjo un flujo de genes de tal magnitud, como para mantener la homogeneidad de todas las especies humanas, dispersas por tres continentes.

 

c) Características del Hombre de Neandertal

c.1) Origen y final de los Neandertales

            Los neandertales existieron en Europa hacia el 230.000 a.C. Comenzaron a ser estudiados tras el hallazgo en 1856 de un esqueleto en la gruta de Dusseldorf, en el valle de Neander-Alemania. En 1859 Darwin publicaría su libro Origen de las especies, basándose en estos descubrimientos. También en la Sima de los Huesos de Burgos-España se puede hablar de rasgos incipientes neandertales, en la cara y la mandíbula.

            Su evolución en Europa se produjo en condiciones de aislamiento geográfico y genético. En este sentido, son los auténticos europeos. Mauer (del 500.000 a.C) estaba ya en la línea evolutiva de los neandertales, pero no así la gran Dolina (del 800.000 a.C).

            Algunos fósiles de neandertales tardíos, o clásicos, son los cráneos de Saccopastore-Roma y de Kaprina-Croacia, del 127.000 a.C. A partir de este momento, los neandertales comienzan a ser abundantes en toda Europa, hasta el año 60.000 a.C. Del 60.000 al 30.000 a.C. los neandertales empiezan a desaparecer.

c.2) Fisonomía neandertal

            Los neandertales medían 1,70 y 1,60 m, pesaban 70 kg, tenían complexión robusta y gozaban de desarrollada musculatura, aparte de[3]:

-recolectar hábilmente los productos vegetales,
-lanzar lanzas de madera de 2 m,
-cazar como carroñeros,
-utilizar el fuego,
-cuidar a los ancianos e impedidos,
-enterrar a los muertos.

            Por otro lado:

-las extremidades eran más bien cortas, en brazos y piernas,
-el hueso púbico era alargado y aplanado,
-el embarazo duraba 10 meses, saliendo bebes mas hechos,
-el cerebro medía 1.550 cc
[4],
-el nivel de encefalizacion era inferior,
-el toro occipital era poco desarrollado y hundido,
-el toro supraorbitario estaba curvado,
-presentaban una depresión llamada fosa suprainiaca,
-la apófisis mastoidea apenas sobresalía del cráneo,
-la cara tenía apariencia de cuña, estirando los lados,
-los pómulos casi no existían,
-la frente estaba muy inclinada,
-la abertura nasal era muy ancha,
-los dientes mostraban un desgaste rápido por uso intensivo,
-los huesos eran gruesos, y necesitaban mucho calcio.

c.3) Tecnología neandertal

            La industria de los neandertales se llama Modo 3 o Musteriense, y sucedió en el Paleolítico Medio. Este modo se caracterizó por la técnica Levallois: mediante la talla se preparaban los núcleos, dándoles una forma determinada, para luego extraer a partir de ellos las lascas.

            Esta técnica suponía abstracción, y no trabajaba la piedra para producir directamente el instrumento, sino que añadía un paso intermedio (el núcleo Levallois).

            El Musteriense de los neandertales se extendió por Europa, Oriente Próximo y norte de Africa, del 300.000 al 200.000 a.C.

c.4) Vida y muerte en los Neandertales

            Dos aspectos de los neandertales llaman la atención: el uso del fuego y el enterramiento. Es verdad que existen animales que modifican objetos naturales, pero ninguna especie animal ha conocido nunca la técnica del fuego, ni entierra a sus muertos. Por otro lado, es impensable encontrar humanos que no hayan utilizado el fuego o enterrado a sus muertos.

            La técnica del fuego comenzó, pues, hacia el 200.000 a.C. Y que enterraban a sus muertos ha aparecido en todos los yacimientos, pero sin seguir ninguna especie de ritual.

 

Manuel Arnaldos   
Mercabá, diócesis de Cartagena-Murcia    

más información
Diccionario Mercabá de Arqueología

Indice general de Enciclopedia Mercabá de Historia   

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[1] Como es el caso de las aletas de tiburón.

[2] Como es el caso de las alas de murciélago.

[3] Teniendo en cuenta la teoría de BERGMANN, que dice que las poblaciones que habitan las regiones frías tienden a tener el cuerpo más voluminoso que las que viven en tierras cálidas.

[4] Muy parecido al nuestro, de 1.350 cc.