HOMINIDOS

a) Prehistoria
b) Especie de los Homo
c)
Principales especies homínidas

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a) Prehistoria

Edad absoluta                                Etapa                             Temperatura

4.000 m.a.                                       ?                                     caliente
1.000 m.a.                                       ?                                       fría
600 m.a.                                          ?                                     normal

570 m.a.                                    Cámbrico                               cálida
                                               Ordovícico                              cálida
                                                  Silúrico                                 cálida
                                                 Devónico                               cálida
                                               Carbonífero                               fría
                                                  Pérmico                                  fría

225 m.a.                                     Triásico                                 cálida
                                                  Jurasico                                 cálida
                                                 Cretácico                               caliente

65 m.a.                                      Paleoceno                              caliente
55 m.a.                                        Eoceno                                caliente
35 m.a.                                      Oligoceno                               cálida
25 m.a.                                       Mioceno                                cálida
5 m.a.                                         Plioceno                                cálida
1,5 m.a.                                    Pleistoceno                                fría
0                                                    hoy                                   normal

b) Especie de los Homo

            Mientras no exista una máquina que nos hiciera retroceder en el tiempo, ninguna hipótesis de tipo antecesor podrá confirmarse. Sin embargo, sí que es factible ir acotando el número de hipótesis verosímiles. Cuatro son los principios a seguir:

-para que una especie sea antepasada de otra tiene que haber convivido en la misma región geográfica,
-tiene que haber estrecho parentesco con la especie antecesora,
-no es posible conocer con exactitud la antigüedad de los fósiles,
-puede que aparezcan en el futuro nuevos fósiles dilatorios.

            Así, pues, se conoce como relaciones filogenéticas a las relaciones de parentesco evolutivo, por:

-analogía, o convergencia adaptativa, cuando se parecen porque desempeñan funciones similares[1];
-homología, o herencia de un antepasado común, pareciéndose en los órganos o genética
[2].

            Se dice que a mayor parecido, habrá mayor proximidad evolutiva. Pero cabe distinguir entre 2 tipos de caracteres:

-primitivos, que no aportan ninguna información de parentesco,
-derivados, útiles para establecer la proximidad evolutiva de las especies.

            Como consecuencia, no existe consenso sobre el árbol evolutivo de los homínidos.

            Los rasgos distintivos de nuestra especie homo son:

-caminar bípedo,
-cerebro muy desarrollado en volumen,
-lenguaje articulado,
-infancia prolongada,
-capacidad única para fabricar instrumentos.

            Estos rasgos pueden agruparse bajo la etiqueta de inteligencia. Ahora bien, la gran pregunta es si la inteligencia fue fruto de la evolución natural o no. Pues bien:

-según Darwin, la inteligencia sí fue también fruto de la evolución natural,
-según Wallace, eso está más allá de las capacidades de la evolución natural.

            La idea de que los primeros homínidos eran cazadores fue desarrollada ya en los años 1950. Para ello, se sirvieron de armas hechas con huesos, dientes y cuernos de animales. Esto afinó su inteligencia y ayudó a poner erguida su postura.

            En los años 1960 y 1970 se pasó a pensar que más que asesinos; los primeros homínidos serían demasiado indefensos en su hábitat, y por eso pasaron a construir esas armas.

c) Principales especies homínidas

c.1) El Homo-habilis

            Los fósiles más antiguos atribuidos a la raza de los homínidos fueron:

-un conjunto de dientes aislados del río Omo, del 2,1 m.a,
-una mandíbula del lago Malawi, del 2,4 m.a,
-un maxilar completo de la región volcánica de Hadar, del 2,3 m.a.

            Precisamente el último hallazgo ha venido a reforzar la hipótesis de que el homo fue el autor de las primeras industrias, con la talla sistemática de piedras.

            Estos primeros utensilios de piedra, empleados por el homo-habilis, se conocen como Modo 1 Olduvayense, pues fueron descubiertos en Olduvai. Se trata de rocas talladas:

-sin una forma estandarizada,
-por las dos caras,
-sin un filo cortante.

            Posiblemente estas rocas talladas fueron utilizadas cuando los homos empezaron a consumir carne, cortar plantas y utilizar productos vegetales duros.

            Los fósiles del homo-habilis proceden de Africa, de entre el 2 y 1,4 m.a. Entre ellos, cabe distinguir claramente 2 tipos de homos-habilis, a juicio de B. Wood:

-el homo habilis, el más antiguo,
-el homo rudolfensis, del lago Rodolfo de Turkana, del 1,9 m.a, con cráneos holotípicos de la especie.

            El más antiguo homo-habilis debía medir apenas un 1 m. altura, con una proporción del 95% del humero-fémur.

c.2) El Homo-ergaster

            Se distinguió de las especies precedentes por las características de:

-aumento en el tamaño del cerebro,
-huesos nasales y nariz destacada en el perfil de la cara,
-reducción en el tamaño de los molares.

            Sus fósiles más antiguos datan del 1,8 m.a, procedentes de Koobi Fora y Konso, siendo el más notable el esqueleto del río Nariokotome-Turkana, uno de los más notables de la historia.

            Además, con el homo- ergaster surgió una nueva forma de tallar la piedra, el Modo 2 Achelense.

            El esqueleto de Nariokotome arroja 1,60 m. altura, y proporciones del 74% del húmero-fémur, la más aproximada con la complexión humana.

c.3) El Homo-erectus

            En algún momento del pasado se tuvo que producir el poblamiento inicial de Eurasia a partir de gentes llegadas de Africa.

            La isla de Java ha proporcionado una gran cantidad de fósiles humanos al respecto, destacando:

-el niño de Modjokerto, del 1,8 m.a,
-dos cráneos de Sangiran, del 1,6 m.a,

            Todos estos fósiles de Java se adscriben a la misma especie, aunque los restos de Ngandong, los más modernos, son algo distintos y reflejan cierto cambio evolutivo. Se trata de fósiles javaneses que muestran características distintas de las del africano homo-ergaster, y caracterizan por entero a la especie homo-erectus. No obstante, el homo-erectus procede del homo-ergaster.

            Las características del homo-erectus son:

-neurocraneo robusto,
-toro supraorbital recto,
-refuerzo óseo transversal,
-hueso occipital angulado.

            En China se han encontrado dos yacimientos contemporáneos del homo erectus:

-el de Longgupo, aunque su mandíbula podría ser de orangutanes,
-el de Gongwangling, del 1 m.a,
-el de Zhoukoudian, cuya documentación se perdió al ser enviada a EE.UU, y que presentaba cráneos de 915 a 1.225 cc
[3].

            En Europa, los fósiles del homo erectus hallados han sido:

-una mandíbula humana del 1,5 m.a, en Dmanisi-Georgia,
-una falange del 1 m.a, en Cueva Victoria de Murcia-España,
-la mandíbula de Manuer, del 600.000 a.C, en Heidelberg-Alemania,
-una tibia del 500.000 a.C, en Boxgrove-Inglaterra,
-los esqueletos de Gran Dolina, del 800.000 a.C, en Atapuerca-España.

c.4) El Homo-antecessor

            Pertenece al conjunto de fósiles descubierto en 1978 en la Sierra de Atapuerca, en Burgos-España, y bautizado con el nombre de Gran Dolina. Sus descubridores, Bermúdez, Arsuaga, Carbonell y Mosquera, bautizaron a esta especie como homo antecesor[4].

            Se ha excavado ya el nivel 11, que ronda los 300.000 años, y se va a acometer el nivel 10, rico en fauna e instrumentos líticos, datable del 400.000 a.C. En el nivel 6, alcanzado en 1994, se obtuvieron 80 restos humanos y 200 útiles[5]. En el nivel TD6, los estudios de paleomagnetismo arrojaron una datación del 800.000 a.C, y de 6 individuos de distintas edades en el momento de la muerte, en los que no había[6]:

-bifaces ni hendedores, del Modo 1,
-Achelense, del Modo 2.

            Los restos humanos de Gran Dolina presentan estrías de corte de piedra. Está claro, pues, que fueron descarnados y consumidos allí mismo por otros humanos, como canibalismo, y sin tener nada que ver con ningún ritual[7].

            Se dice que el homo-antecessor fue una evolución intermedia entre el homo-ergaster y el homo-erectus, y antepasada también de los neandertales. Los estudios de Atapuerca han revelado que no se trata ni de una población tardía del homo ergaster, ni de las novedades del homo erectus[8]:

-pues un niño de 11 años presentaba un cerebro muy superior al ergaster,
-pues los esqueletos de las caras no son tan planos como los erectus.

         

            No lejos de Atapuerca se encuentra la Sima de los Huesos, depósito de huesos fósiles del 300.000 a.C, englobados en arcilla. Contiene 32 cadáveres enteros de carnívoros, con cráneos muy completos y parecidos a los nuestros:

 

-el cráneo 4, de 1.390 cc,
-el cráneo 6, de 1.220 cc,
-el cráneo 5, de 1.125 cc, y el mejor conservado de toda la historia de la evolución humana.

 

            Contiene la Sima de los Huesos fósiles de adolescentes y jóvenes, pero no de niños ni viejos, y se trata de individuos de una única población.

 

c.5) El Homo-neandertal

            Los neandertales existieron en Europa hacia el 230.000 a.C. Comenzaron a ser estudiados tras el hallazgo en 1856 de un esqueleto en la gruta de Dusseldorf, en el valle de Neander-Alemania. En 1859 Darwin publicaría su libro Origen de las especies, basándose en estos descubrimientos. También en la Sima de los Huesos de Burgos-España se puede hablar de rasgos incipientes neandertales, en la cara y la mandíbula.

            Su evolución en Europa se produjo en condiciones de aislamiento geográfico y genético. En este sentido, son los auténticos europeos. Mauer (del 500.000 a.C) estaba ya en la línea evolutiva de los neandertales, pero no así la gran Dolina (del 800.000 a.C).

            Algunos fósiles de neandertales tardíos, o clásicos, son los cráneos de Saccopastore-Roma y de Kaprina-Croacia, del 127.000 a.C. A partir de este momento, los neandertales comienzan a ser abundantes en toda Europa, hasta el año 60.000 a.C. Del 60.000 al 30.000 a.C. los neandertales empiezan a desaparecer.

            Los neandertales medían 1,70 y 1,60 m, pesaban 70 kg, tenían complexión robusta y gozaban de desarrollada musculatura, aparte de las características de[9]:

-recolectar hábilmente los productos vegetales,
-lanzar lanzas de madera de 2 m,
-cazar como carroñeros,
-utilizar el fuego,
-cuidar a los ancianos e impedidos,
-enterrar a los muertos.

            Por otro lado:

-las extremidades eran más bien cortas, en brazos y piernas,
-el hueso púbico era alargado y aplanado,
-el embarazo duraba 10 meses, saliendo bebes mas hechos,
-el cerebro medía 1.550 cc
[10],
-el nivel de encefalizacion era inferior,
-el toro occipital era poco desarrollado y hundido,
-el toro supraorbitario estaba curvado,
-presentaban una depresión llamada fosa suprainiaca,
-la apófisis mastoidea apenas sobresalía del cráneo,
-la cara tenía apariencia de cuña, estirando los lados,
-los pómulos casi no existían,
-la frente estaba muy inclinada,
-la abertura nasal era muy ancha,
-los dientes mostraban un desgaste rápido por uso intensivo,
-los huesos eran gruesos, y necesitaban mucho calcio.

            La industria de los neandertales se llama Modo 3 Musteriense, y sucedió en el Paleolítico Medio. Este modo se caracterizó por la técnica Levallois: mediante la talla se preparaban los núcleos, dándoles una forma determinada, para luego extraer a partir de ellos las lascas. Esta técnica suponía abstracción, y no trabajaba la piedra para producir directamente el instrumento, sino que añadía un paso intermedio (el núcleo Levallois). El Musteriense de los neandertales se extendió por Europa, Oriente Próximo y norte de Africa, del 300.000 al 200.000 a.C.

            Dos aspectos de los neandertales llaman la atención: el uso del fuego y el enterramiento. Es verdad que existen animales que modifican objetos naturales, pero ninguna especie animal ha conocido nunca la técnica del fuego, ni entierra a sus muertos. Por otro lado, es impensable encontrar humanos que no hayan utilizado el fuego o enterrado a sus muertos.

            La técnica del fuego comenzó, pues, hacia el 200.000 a.C. Y que enterraban a sus muertos ha aparecido en todos los yacimientos, pero sin seguir ninguna especie de ritual.

c.6) El Homo-sapiens

            Debe su nombre al yacimiento de Cro-Magnon-Francia, donde se descubrieron esqueletos del 28.000 a.C, prototipos del homo-sapiens que somos nosotros.

            Datan del 34.000-30.000 a.C, y fueron encontrados en los fósiles de:

-Saint Cesaire-Francia, con instrumentos de marfil y huesos, y adornos de huesos, siguiendo la técnica del Chatelperroniense,
-Cueva del Reno-Francia, con una morfología del oído interno muy diferente a los neandertales y a la nuestra,
-Mladec-Chequia, con una serie esquelética del Modo 4.

            Por otro lado, son ya de humanos modernos las pinturas rupestres, como las de:

-Galgenberg-Austria, con figuras femeninas del 33.000 a.C,
-Vogelherd-Alemania, con caballos de marfil del 32.000 a.C,
-Chauvet-Francia, datadas por el radiocarbono en el 30.000 a.C,
-Cosquer-Francia, del 27.000 a.C.

            En los yacimientos europeos se observa una sustitución brusca de la industria Modo 3-Musteriense por el Modo 4 Auriñaciense. No obstante, hay algunos niveles intermedios entre el 3 y el 4; es el Modo 3-4 Chatelperroniense. Se dice que los fósiles humanos hallados en Modo 3 son siempre neandertales, y los hallados en Modo 4 son siempre humanos modernos. Tras la aparición del Modo 4 tecnológico, los fósiles de humanos modernos en toda Europa, y el descubrimiento de las pinturas rupestres, vino el gran descubrimiento del hombre moderno: el hombre de Cro-Magnon.

            Técnicamente el Modo 4 utilizó el hueso, marfil y asta, y se caracterizó por núcleos alargados, lascas finas y bordes paralelos. Estas hojas eran luego transformadas en:

-los buriles, instrumentos biselados,
-los raspadores distales, para preparar pieles.

            Los principales fósiles con características modernas descubiertos en Africa, y datables del 90.000 al 100.000, están en los yacimientos de:

-River Mouth-Sudáfrica,
-Border Cave-Sudáfrica,
-Omo Kibish 1 y 3-Etiopía,
-Dar es Soltan II-Marruecos.

            En todos los citados fósiles, aparecen caras gráciles y parecidas a las nuestras, volúmenes craneales por encima de 1.350 cc, y neuro-cráneos que han perdido robustez.

            Los homo-sapiens, de origen quizás europeo[11], en algún momento se extendieron no sólo a Africa sino también en Oriente Próximo, tal como lo prueban los fósiles de:

-Teshik Tash-Uzbequistán,
-Shanidar-Irak,
-Dederiyeh-Siria, del 100.000,
-Kebara, Amud y Tabun-Israel, del 85.000 al 50.000.

            Pudiera ser que los neandertales llegaran primero, y los homo-sapiens modernos llegaran después, reemplazándolos igual que sucedió en Europa.

            Del mismo modo que los humanos modernos se extendieron al Oriente próximo, también lo hicieron en Oriente lejano, extremo de Eurasia, hacia el 50.000 a.C.

            La llegada a Australia en el 40.000 a.C. fue todo un hito, siendo curioso que en sus yacimientos aparezcan utensilios del Modo 3, y no del Modo 4. Pues se supone que tuvieron que navegar, ya que Australia fue siempre una isla. Los principales fósiles australianos son los de:

-Lago Mungo, del 26.000 a.C, mostrando cráneos muy robustos y muy parecidos a los primeros modernos israelíes.

            Finalmente, en la isla de Java, extremo oriental del mundo, vivieron los últimos homo-erectus en el Pleistoceno Inferior. Los fósiles hallados hasta ahora aparecieron en torno al río Solo:

-en Ngandong, datados en el 200.000 a.C, y que hablan de calvarias de 1.035 cc y 1.225 cc,
-en Sambungmacan, con dientes del 54.000 a.C.

c.7) El caso de Adán y Eva

            Los humanos modernos (homo-sapiens) se originaron a partir del 100.000 a.C, y reemplazaron totalmente a todas las distintas humanidades de evolución local de Eurasia (neandertales, homo erectus…).

            La duda está en si:

-cada línea humana moderna había evolucionado por separado,
-todas las líneas humanas modernas habían evolucionado al unísono.

            Hoy se habla de la teoría del flujo genético, según la cual en todas las poblaciones pleistocenas de Europa y Asia se produjo un flujo de genes de tal magnitud, como para mantener la homogeneidad de todas las especies humanas, dispersas por tres continentes.

            Nuestras células obtienen su energía a través de una serie de reacciones químicas que tienen lugar en las mitocondrias, única célula animal capaz de almacenar material genético.

            El ADN mitocondrial es ideal para los estudios evolutivos, pues:

-su variabilidad se debe en exclusiva a las mutaciones, ya que no sufre recombinación,
-sus órganos de células huevo se transmiten de forma matrilineal.

            De este modo, podemos seguir la ascendencia de un cromosoma mitocondrial, de mujer en mujer, a través de generaciones.

            De estudios hechos sobre el ADNmt actual, se aprecia la existencia de 2 grandes grupos, en cuanto al parecido genético:

-el ADNmt africano,
-el ADNmt del resto de poblaciones juntas.

            Los ADNmt africanos mostraban mas variabilidad que el resto, lo que evidenciaba que era el más antiguo de todos, y más tiempo había tenido para acumular mutaciones.

            Finalmente, fue en el 200.000 a.C. cuando el ADNmt se separó en sus dos líneas de evolución.

            Hay 2 críticas a estas hipótesis actuales:

-el ADNmt se va perdiendo en el tiempo por obra exclusiva del azar,
-la historia evolutiva de la mujer tendría que haber sido distinta a la del resto.

            Del ADN nuclear, por vía paterna, hay un cromosoma que no experimenta recombinación: el cromosoma Y.

            El cromosoma Y presenta su variabilidad en unos pocos haplotipos, entre los que es posible determinar cuál es el más primitivo. Y esto es otra valiosa novedad.

            Tras estudios realizados en esta dirección, las conclusiones son:

-que la humanidad moderna tuvo un antepasado varón, del Africa del 200.000 a.C,
-que los bosquimanos fue la población con más frecuencia de haplotipos primitivos.

 

Manuel Arnaldos   
Mercabá, diócesis de Cartagena-Murcia    

más información
Diccionario Mercabá de Arqueología

Indice general de Enciclopedia Mercabá de Historia   

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[1] Como es el caso de las aletas de tiburón.

[2] Como es el caso de las alas de murciélago.

[3] Capacidad Craneal, de manera que a una capacidad de 1000 cc. le corresponde un peso de 971 gr.

[4] Lit. “pionero”.

[5] Entre ellos un roedor fósil, actual rata de agua.

[6] Aquí surge un dilema, pues existe Achelense del 1,6 m.a. en Africa, y esta técnica no aparece en Europa (ni en Atapuerca-España ni en Ubeidiya-Israel) ni en China ni Java.

            Puede que:

-los europeos y asiáticos abandonaran el modo de tallar de sus antepasados africanos,
-el este africano estuviera mucho más avanzado que Europa y Asia,
-los primeros asiáticos abandonaron África antes que surgiera el Modo 1.

            Otro de los interrogantes es saber cómo llego entonces el Achelense a Europa, si por una nueva oleada colonizadora o pasando de unas poblaciones a otras, desde África.

[7] En el uso de las cuevas, cabe decir que:

-los carnívoros se establecían en ellas y hacían de ellas su refugio. Vivían, se reproducían y morían allí;
-los herbívoros no vivían en las cuevas, pero los carnívoros y carroñeros transportaban sus cadáveres a las cuevas para consumirlos;
-los humanos utilizaban ocasionalmente las cuevas, pero luego se iban.

[8] Se supone que los primeros humanos llegaron a la Península ibérica por vía terrestre, desde Asia y atravesando toda Europa. Y no hay razones para pensar que el estrecho de Gibraltar se abriese antes del 3 m.a. (lo hizo en el 6,5 m.a). Además, la navegación más antigua fue la que se produjo en Australia y Nueva Guinea, en el 40.000 a.C.

[9] Según la teoría de BERGMANN, las poblaciones que habitan las regiones frías tienden a tener el cuerpo más voluminoso que las que viven en tierras cálidas.

[10] Muy parecido al nuestro, de 1.350 cc.

[11] Como es el caso de los otros europeos, los neandertales.