HISTORIA DE LA PREHISTORIA

a) Metodología prehistórica
b) Primates
c) Homínidos
d) Cuestiones de evolución corporal
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METODOLOGIA PREHISTORICA

 

a) Etapas del mundo

Edad absoluta                                Etapa                             Temperatura

4.000 m.a.                                       ?                                     caliente
1.000 m.a.                                       ?                                       fría
600 m.a.                                          ?                                     normal

570 m.a.                                    Cámbrico                               cálida
                                               Ordovícico                              cálida
                                                  Silúrico                                 cálida
                                                 Devónico                               cálida
                                               Carbonífero                               fría
                                                  Pérmico                                  fría

225 m.a.                                     Triásico                                 cálida
                                                  Jurasico                                 cálida
                                                 Cretácico                               caliente

65 m.a.                                      Paleoceno                              caliente
55 m.a.                                        Eoceno                                caliente
35 m.a.                                      Oligoceno                               cálida
25 m.a.                                       Mioceno                                cálida
5 m.a.                                         Plioceno                                cálida
1,5 m.a.                                    Pleistoceno                                fría
0                                                    hoy                                   normal

b) Climatología prehistórica

b.1) Cambios climáticos prehistóricos

            Desde hace 10.000 años estamos en una época cálida, de disminución de las precipitaciones, y que ha permitido la expansión de la humanidad. Pero esto es un paréntesis, dentro del periodo de frío que sucede desde hace 1,5 m.a[1].

            Por ley general, los cambios climáticos afectan más a las altas latitudes que a las ecuatoriales, que es donde se ha desarrollado gran parte de la evolución humana.

b.2) Escalas paleotérmicas

            Los rastros dejados por los hielos se han venido utilizando desde antiguo para establecer una escala de temperaturas a lo largo del tiempo.

            Actualmente se tiende a utilizar las curvas marinas de paleo-temperatura, investigando los depósitos sedimentarios acumulados en los fondos marinos, a partir del oxígeno encontrado en los foraminíferos.

            Estos minúsculos protozoos viven en el mar, y cuando mueren sus caparazones se acumulan lentamente en el fondo. Como es sabido, la proporción de los isótopos del oxígeno en el agua de mar depende de la temperatura. En el caso de los foraminíferos, la temperatura queda grabada para siempre en su cuerpo cuando mueren.

            Igualmente, se han estudiado en los fondos marinos los granos de polen fósil para conocer qué plantas cubrían la superficie terrestre.

b.3) Cambios climáticos prehistóricos

            Cada uno de ellos produce efectos muy diferentes. Pueden agruparse en:

-sucesos catastróficos,
-evolución geodinámica del planeta,
-comportamiento del sistema hidrosfera-atmósfera,
-fluctuaciones naturales de la órbita terrestre
[2],
-efecto de la biosfera.

            Los sucesos catastróficos, tales como el impacto de meteoritos o macro-erupciones volcánicas, originan cambios de corta duración.

            La evolución geodinámica incluye el flujo de calor que llega a la superficie terrestre, desplazamiento de los polos geográficos, movimientos de la corteza terrestre.

            El sistema hidrosfera-atmosfera es muy complejo. La gran capacidad del agua para almacenar calor hace que los océanos actúen como termostatos que suavizan las oscilaciones térmicas. Por otra parte, los mares controlan las tasas de vapor de agua y de dióxido de carbono, presentes en las precipitaciones, y responsables del efecto invernadero.

            El movimiento de la tierra alrededor del sol produce la alternancia de los días y las noches, la sucesión anual de las estaciones, dos equinoccios[3] y dos solsticios[4].

            La hipótesis de Milankovitch viene en relación a la relación entre grado de insolación y clima del planeta: si la órbita de la tierra fuese circular, y la inclinación del eje constante en 23,5º:

-la cantidad de radiación solar anual recibida sería constante,
-no habría cambios climáticos.

            Habrá entonces que analizar la variación:

-de la órbita terrestre, que cambia con ciclos de 100.000 a 400.000 años,
-del eje de rotación de la tierra, que fluctúa entre 21 y 24,5º con periodos de 41.000 años.

b.4) El caso de África ecuatorial

            En Africa, el calentamiento de las tierras interiores, en tiempo de verano, provoca la entrada de aire húmedo del Atlántico ecuatorial.

            De este modo, en el oeste y centro continental, las lluvias son muy abundantes. Esto no sucede en el este, donde las precipitaciones no llegan por una barrera montañosa que dificulta la circulación atmosférica.

b.5) Gases atmosféricos

            La presencia natural de vapor de agua, dióxido de carbono, y otros gases atmosféricos, hace que la temperatura media de la superficie terrestre sea de 15ºC y no de -15ºC. Si no fuera por el efecto invernadero natural, la superficie terrestre estaría helada.

            Por tanto, son peligrosas todas las emisiones producidas por la actividad humana, ya que pueden variar las proporciones de los gases contenedores de la temperatura media terrestre.

b.6) El fin del paraíso prehistórico

            El progresivo descenso del volumen de dióxido de carbono atmosférico ha tenido como resultado que el bosque tropical cálido del viejo mundo sufriese un proceso de declive.

            Esta pérdida del hábitat fue la que propició la desaparición de muchas especies.

c) Cronología prehistórica

c.1) Relojes moleculares

            La separación del linaje animal actual del primitivo ocurrió hace 7-4,5 m.a, en la época en la que los niveles de dióxido de carbono comenzaban a descender y a hacer sentir sus efectos sobre los ecosistemas africanos.

            En todo caso, los biólogos moleculares han calculado ese espacio de tiempo por medio de los relojes moleculares. Según estos, la diferencia genética entre dos especies debe estar en función del tiempo transcurrido desde que ambas aparecieron.

            Pero para que el reloj molecular funcione es necesario que se cumplan muchas cosas: genes que nosotros si vemos pero que la selección natural no ve, y ritmos constantes de evolución.

c.2) Los primeros fósiles pre-homínidos

            El conjunto más antiguo de fósiles de pre-homínidos ha sido el del ardipithecus ramidus[5], localizado en medio del río Awash-Etiopía, en torno al 4,4 m.a. Se trata de una vida ligada al bosque, alimentándose de frutos, hojas, tallos y vegetales blandos. Se trata de una especie bípeda que caminaba como nosotros.

            El segundo eslabón de fósiles descubiertos fue el australopithecus anamensis[6], localizado en el lago Turkana-Kenia, en torno al 4,0 m.a. Se trata de un ambiente forestal abierto, alimentándose y moviéndose de una forma totalmente nueva, totalmente erguida.

            El tercer eslabón, descubierto en 1992, ha sido el del australopithecus afarensis[7], localizado en Laetoli-Tanzania, en torno al 3,5 m.a. Se trata de un ambiente forestal seco, una especie de sábana de cursos fluviales, con dimorfismo sexual, y que presenta dos especies distintas unidas: una bípeda como nosotros, otra mixta entre bípeda y todavía trepadora de árboles. Consiste en la primera familia de homínidos descubierta, al presentar miembros de distintas edades.

            El cuarto eslabón pre-homínido, descubierto en 1924, ha sido el del australopithecus africanus[8], localizado en la cantera de Taung-Suráfrica, en torno al 2,5 m.a. Se trata de un ambiente forestal seco y abierto, de matorrales y espacios abiertos. Su cráneo infantil es muy parecido al nuestro.

c.3) East Side Story

            Todos los primeros pre-homínidos han sido descubiertos en Africa oriental, en el denominado Great Rift Valley, una enorme fractura abarcable de Mozambique, los Grandes Lagos, Etiopía, Mar Rojo, hasta Israel y Jordania.

            La causa puede estar en el gran cinturón de selva tropical que se extendió por esta zona a lo largo del Mioceno. Pero no se sabe nada más de aquellos ecosistemas en aquellas épocas[9].

            Lo cierto es que, de momento, de allí proceden los fósiles más antiguos, aparte de poseer animales tan extraños como cocodrilos, tortugas o hipopótamos.

c.4) Origen de la humanidad

            Los rasgos distintivos de nuestra especie son:

-caminar bípedo,
-cerebro muy desarrollado en volumen,
-lenguaje articulado,
-infancia prolongada,
-capacidad única para fabricar instrumentos.

            Estos rasgos pueden agruparse bajo la etiqueta de inteligencia. Ahora bien, la gran pregunta es si la inteligencia fue fruto de la evolución natural o no. Pues bien:

-según Darwin, la inteligencia sí fue también fruto de la evolución natural,
-según Wallace, eso está más allá de las capacidades de la evolución natural.

            La idea de que los primeros homínidos eran cazadores o asesinos, fue desarrollada ya en los años 1950. Para ello, se sirvieron de armas hechas con huesos, dientes y cuernos de animales. Esto afinó su inteligencia y ayudó a poner erguida su postura.

            En los años 1960 y 1970 se pasó a pensar que más que asesinos, los primeros australopithecus eran demasiado indefensos en su hábitat, por lo que pasaron a construir esas armas.

 

 

PRIMATES

 

a) Historia de los primates

            El primer fósil de primate puede que sea un molar del Mesozoico, época en la que todavía vivían los dinosaurios. Procede de Montana y fue bautizado con el nombre de purgatorius ceratops.

            El Purgatorius se asigna al grupo de los plesiadapiformes, para unos primates y para otros no. El hecho de que se haya encontrado esta especie en Norteamérica y Europa indica que los dos continentes estuvieron unidos antes de la formación del Océano Atlántico, y cuando Africa era una gran isla en todo el Cenozoico.

            Los euprimates aparecieron en el Eoceno hacia el 55-36 m.a, y estuvieron representados por los adapiformes y los omomíidos de Africa.

            Finalmente, se han ido identificando como simios algunos fósiles chinos del Eoceno. Del Oligoceno, cabe resaltar algunos fósiles de simios del 30 m.a. En adelante, cabe resaltar:

-la Branisella boliviana, del 27 m.a,
-el Procónsul africano, del 24 m.a,
-el Morotopithecus, Afropithecus, Kenyapithecus, del 23 al 14 m.a,
-el Dryopithecus, Sivapithecus, Lufengpithecus, Ankarapithecus, Graecopithecus, del 13 m.a,
-el Dryopithecus laietanus, del 9 m.a,
-el Gigantopithecus, del 7 m.a.

b) Características de los primates

            No existe una cantidad infinita de formas, sino un número limitado de tipos biológicos. Parece ser que, si un nuevo modelo de organismo tuvo éxito, éste se lanzara a fabricar diferentes variantes dentro de la misma gama. Las especies pueden así agruparse en categorías progresivamente más amplias.

            Un grupo de especies tiene un antepasado común tanto más alejado en el tiempo cuanto más amplia sea la categoría que los agrupa. Los primates constan de 180 especies vivientes, la mayoría mamíferos de bosques tropicales húmedos y cálidos. Entre ellos, cabe destacar a:

-los papiones, que desarrollan su existencia en las sábanas de Africa, y acuden a los árboles para pasar la noche;
-los gelada, que viven en los Altiplanos etíopes, lejos de los árboles;
-los macaos, que forman especies asiáticas y viven en los bosques fríos del Himalaya o Japón;
-los patas, mono que llega a recorrer 55 km/h.

            Los primates son bastantes variados en cuanto a tipo de dieta, con especies vegetarianas, omnívoras y mamíferas.

            Como resultado de una larga historia evolutiva arborícola, los primates comparten:

-un primer dedo de los pies grande y muy móvil,
-uñas planas en lugar de garras,
-cuatro grupos de dientes: incisivos, caninos, premolares y molares
[10].

c) Tipos de primates

            La principal división de los primates se basa en la forma de la nariz y del labio superior. Así pues, tenemos:

-los estrepsirrinos,
-los haplorrinos.

            En los estrepsirrinos los orificios nasales están rodeados por un área de piel desnuda y húmeda, continuada por un labio dividido en dos en su línea media. Entre ellos se encuadran:

-los lémures, indris y el aye-aye, de Madagascar, algunos de ellos nocturnos y otros diurnos,
-los loris, asiáticos,
-los galagos, los potos, africanos y todos nocturnos.

            Los haplorrinos se dividen en tres grupos:

-los tarseros, de Filipinas, Borneo, Sumatra y Sureste asiático, pequeños primates nocturnos con ojos enormes y extremidades adaptadas al salto,
-los catarrinos, entre los que se encuentra nuestra especie y los monos americanos,
-los platirrinos, llamados monos americanos.

            Los dos últimos son los llamados simios antropoideos, de los que viene nuestra especie. Tienen posición frontal de los ojos, visión en 3 dimensiones, cerebro grande, el mismo número de dientes.

d) Los Hominoideos

            Nuestra especie viene de los catarrinos, y se clasifica entre:

-los hominoideos, o monos del viejo mundo,
-los cercopitecoideos, que incluyen a los macacos, papiones, mandriles, guenones, colobos, langures y antropoides.

            Ordenados según el grado de parentesco con los humanos, tendríamos a:

-los más próximos, los chimpancés, comunes o pigmeos, venidos de Africa,
-los más alejados, los gibones, de 5 a 9 especies.

            Todos los hominoideos compartimos rasgos heredados de un antecesor común, que se desplazaba colgado de las ramas en lugar de caminar sobre ellas, y que saltaba de una cosa a otra. Esto trajo como consecuencias:

-omoplatos situados en la espalda, en lugar de estar a los lados del cuerpo,
-braquiación de brazos más desarrollada que en las piernas,
-dedo pulgar reducido, para hacer de gancho del que suspenderse,
-tronco acortado en la región lumbar,
-reducción del número de vértebras,
-posición erguida,
-plantas de pies y manos para apoyarse al andar.

e) El Chimpancé bípedo

            Sólo los humanos somos capaces de dar pasos firmes y largas zancadas al andar, extendiendo las piernas muy por detrás de la cadera; los demás mamíferos sólo dan pasitos vacilantes, con grandes oscilaciones del tronco.

            La razón de una diferencia tan importante se encuentra en la cadera, en unos músculos abductores que estabilizan la cadera e impiden que se venza demasiado hacia el lado. En cambio, los chimpancés carecen del mecanismo estabilizador de la cadera.

            La ausencia de músculos no es una pérdida irreparable, porque en realidad no hay músculos especializados. Los músculos se limitan a contraerse cuando reciben un impulso nervioso. Así, encontramos que:

-en un cuadrúpedo, los extensores de la articulación de la cadera con el fémur impulsan el cuerpo hacia adelante mediante la locomoción a cuatro patas. Así, el peso del tronco se transmite por las cuatro extremidades.

-en nuestra especie, los dos músculos abductores de la cadera son el glúteo menor y el glúteo medio. Así, el peso del tronco se transmite por medio de la columna vertebral.

            Esta mejora biomecánica de la pelvis tiene un efecto secundario indeseado: complica el parto, porque reduce el espacio del conducto óseo.

e.1) Evolución del bipedismo

            Descartando que todo esqueleto se modifique drásticamente, y aun sin saber cómo se produjeron las grandes transformaciones anatómicas, el bipedismo evolucionó:

-con la modificación inicial del ala ilíaca, que haría mirar más lateralmente,
-por un ilion corto y ancho
[11] e isquion corto[12], como fue el caso de Lucy,
-cuando la diáfasis o ejes femulares empezaron a dirigirse oblicuamente desde las caderas hasta las rodillas
[13],
-por la base del cráneo por donde salía la médula espinal, o plano nucal, que empezó a orientarse más hacia adelante.

e.2) Las huellas de Laetoli

            Laetoli se encuentra no lejos del parque nacional del Serengeti. En una de sus erupciones, el volcán Sadiman arrojó cenizas y una lluvia las convirtió en barro, en el que se fosilizaron las pisadas de animales.

            Las huellas reflejaron un caminar igual al nuestro. El pie de un chimpancé es plano, y su primer dedo es más corto. En Laetoli, el pie adelantado se apoyaba primero sobre el talón, y se flexionaba sobre los dedos para despegar el pie del suelo.

            La explicación es que hace 3.5 m.a hubo dos tipos de homínidos en el este de Africa, otros enigmáticos homínidos y una especie con una gran variabilidad.

e.3) Posición erguida del chimpancé bípedo

            En general, ¿para qué sirvió? En un principio, se pensaba que la ventaja estribaba en que:

-liberaba las manos,
-permitía la fabricación de instrumentos.

            Sin embargo, se trata de algo más complejo, pues supuso una reorganización del esqueleto muy completa, de numerosos segmentos articulados, cuyos centros de gravedad estaban situados en el mismo plano.

            La forma de andar pasó, pues, de la sinuosa de los chimpancés[14] a la rectilínea de los humanos.

            Los beneficios de esta postura erguida no se hicieron esperar, pues:

-el bípedo recibía menos radiación solar que los cuadrúpedos,
-el bípedo podía transportar cosas en sus manos.

e.4) El caso de Lucy

            Medía 1,05 m. y pesaba 30 kg, contando con que fósiles de su entorno eran de 1,35 m. x  45 kg, y con que las hembras eran más pequeñas que los machos.

            Tenía las piernas cortas, con un coeficiente del 85% entre longitud del humero-brazos y fémur-piernas[15]. Estas proporciones sugieren que Lucy todavía podía trepar por los árboles. No obstante, las falanges de sus manos están curvadas.

            Tenía abreviado el segmento lumbar de la columna vertebral, lo que hacía que sus costillas últimas estuviesen muy próximas a la pelvis. Por todo ello, Lucy tenía una gran capacidad de giro de la cintura.

f) Los Parántropos

f.1) Origen y clasificación de los Parántropos

            Comenzaron a producirse hace 2,8 m.a, como consecuencia de las oscilaciones climáticas y los mantos de hielo del hemisferio sur, con sus sucesivas alteraciones de floras y faunas.

            Los típicos hábitats forestales húmedos fueron reemplazados por las sábanas secas y abiertas. Y esto pudo influir en la historia evolutiva de los homínidos, contribuyendo a:

-la desaparición del autralopithecus africanus,
-la selección del parantropo y homo-humano.

            Del paranthropus[16] derivaron 3 especies:

-el paranthropus aethiopicus, con fósiles existentes del 2,3 m.a. en el río Omo, con restos craneales y mandibulares;

-el paranthropus boisei, con fósiles descubiertos del 1,8 m.a. en Tanzania, con dos dientes de leche, 80% de dieta bóvida y herbácea, y esqueletos que revelan una altura y peso iguales a los autralophitecus;

-el paranthropus robustus, con fósiles datables del 1,8 m.a. en Kromdraai, con restos de cráneos, mandíbulas, dientes, brazos, caderas y pies.

f.2) Características de los Parántropos

            Los representantes del Paranthropus muestran un imponente aparato masticador, que nos habla de una marcada especialización alimenticia. Los parántropos presentaron:

-dentición con una capa de esmalte bastante gruesa, ligada a una dieta de gran desgaste molar,
-hueso maxilar con posición más retrasada bajo el cráneo, aumentando la potencia del mordisco,
-ramas ascendentes de la mandíbula muy altas,
-aumento del tamaño de músculos temporales,
-cara muy alta, debido al aumento de altura de las ramas mandibulares.

 

 

HOMINIDOS

 

a) Teoría de las relaciones homínidas

            Mientras no exista una máquina que nos hiciera retroceder en el tiempo, ninguna hipótesis de tipo antecesor podrá confirmarse. Sin embargo, sí que es factible ir acotando el número de hipótesis verosímiles. Cuatro son los principios a seguir:

-para que una especie sea antepasada de otra tiene que haber convivido en la misma región geográfica,
-tiene que haber estrecho parentesco con la especie antecesora,
-no es posible conocer con exactitud la antigüedad de los fósiles,
-puede que aparezcan en el futuro nuevos fósiles dilatorios.

            Así, pues, se conoce como relaciones filogenéticas a las relaciones de parentesco evolutivo, por:

-analogía, o convergencia adaptativa, cuando se parecen porque desempeñan funciones similares[17];
-homología, o herencia de un antepasado común, pareciéndose en los órganos o genética
[18].

            Se dice que a mayor parecido, habrá mayor proximidad evolutiva. Pero cabe distinguir entre 2 tipos de caracteres:

-primitivos, que no aportan ninguna información de parentesco,
-derivados, útiles para establecer la proximidad evolutiva de las especies.

            Como consecuencia, no existe consenso sobre el árbol evolutivo de los homínidos.

b) El Homo-habilis

b.1) Primeros homínidos

            Los fósiles más antiguos atribuidos a la raza de los homínidos fueron:

-un conjunto de dientes aislados del río Omo, del 2,1 m.a,
-una mandíbula del lago Malawi, del 2,4 m.a,
-un maxilar completo de la región volcánica de Hadar, del 2,3 m.a.

            Precisamente el último hallazgo ha venido a reforzar la hipótesis de que el homo fue el autor de las primeras industrias, con la talla sistemática de piedras.

b.2) Talladores de piedra

            Los humanos no somos los únicos animales que utilizamos instrumentos. Los chimpancés también los usan, como ramitas que preparan eliminando las ramificaciones laterales, e introduciéndolas luego en termiteros para pescar. No obstante, en instrumentos usados por animales, el utensilio está ya fabricado en la naturaleza. A lo más, tienen en la cabeza la idea de la lasca que quieren obtener, pero son incapaces de golpear con tino una piedra sobre la otra.

            Los primeros utensilios de piedra se conocen como Modo 1 u Olduvayense, pues fueron descubiertos en Olduvai. Se trata de rocas talladas:

-sin una forma estandarizada,
-por las dos caras,
-sin un filo cortante.

            Posiblemente estas rocas talladas fueron utilizadas cuando los homos empezaron a consumir carne, cortar plantas y utilizar productos vegetales duros.

b.3) Diversificación del Homo-habilis

            Los fósiles del homo proceden de Africa, de entre el 2 y 1,4 m.a. Entre ellos, cabe distinguir claramente 2 especies de homos:

-el homo habilis, el más antiguo,
-el homo erectus, el más moderno, de la isla de Java.

            Pudiera haber una tercera especie de homo, a juicio de B. Wood:

-el homo rudolfensis, del lago Rodolfo de Turkana, del 1,9 m.a, con cráneos holotípicos de la especie.

            El más antiguo, el homo habilis, debía medir apenas un metro, con una proporción del 95% del humero-fémur.

c) El Homo-ergaster

            Se distinguió de las especies precedentes por:

-aumento en el tamaño del cerebro,
-huesos nasales y nariz destacada en el perfil de la cara,
-reducción en el tamaño de los molares.

            Sus fósiles más antiguos datan del 1,8 m.a, procedentes de Koobi Fora y Konso, siendo el más notable el esqueleto del río Nariokotome-Turkana, uno de los más notables de la historia.

            El esqueleto de Nariokotome arroja 1,60 m. altura, y proporciones del 74% del húmero-fémur, la más aproximada con la complexión humana.

            Además, con el homo ergaster surgió una nueva forma de tallar la piedra, el Modo 2 o Achelense.

d) El Homo-erectus

            En algún momento del pasado se tuvo que producir el poblamiento inicial de Eurasia a partir de gentes llegadas de Africa.

            La isla de Java ha proporcionado una gran cantidad de fósiles humanos al respecto, destacando:

-el niño de Modjokerto, del 1,8 m.a,
-dos cráneos de Sangiran, del 1,6 m.a,

            Todos estos fósiles de Java se adscriben a la misma especie, aunque los restos de Ngandong, los más modernos, son algo distintos y reflejan cierto cambio evolutivo.

            Los fósiles javaneses muestran características distintas de las del africano homo ergaster, y caracterizan por entero a la especie homo erectus. No obstante, el homo erectus procede del homo ergaster.

            Las características del homo erectus son:

-neurocraneo robusto,
-toro supraorbital recto,
-refuerzo óseo transversal,
-hueso occipital angulado.

            En China se han encontrado dos yacimientos contemporáneos del homo erectus:

-el de Longgupo, aunque su mandíbula podría ser de orangutanes,
-el de Gongwangling, del 1 m.a,
-el de Zhoukoudian, cuya documentación se perdió al ser enviada a EE.UU, y que presentaba cráneos de 915 a 1.225 cc
[19].

            En Europa, los fósiles del homo erectus hallados han sido:

-una mandíbula humana del 1,5 m.a, en Dmanisi-Georgia,
-una falange del 1 m.a, en Cueva Victoria de Murcia-España,
-la mandíbula de Manuer, del 600.000 a.C, en Heidelberg-Alemania,
-una tibia del 500.000 a.C, en Boxgrove-Inglaterra,
-los esqueletos de Gran Dolina, del 800.000 a.C, en Atapuerca-España.

e) El Homo-antecessor

            Pertenece al conjunto de fósiles descubierto en 1978 en la Sierra de Atapuerca, en Burgos-España, y bautizado con el nombre de Gran Dolina. Sus descubridores, Bermúdez, Arsuaga, Carbonell y Mosquera, bautizaron a esta especie como homo antecesor[20].

            Se ha excavado ya el nivel 11, que ronda los 300.000 años, y se va a acometer el nivel 10, rico en fauna e instrumentos líticos, datable del 400.000 a.C. En el nivel 6, alcanzado en 1994, se obtuvieron 80 restos humanos y 200 útiles[21].

            En el nivel TD6, los estudios de paleomagnetismo arrojaron una datación del 800.000 a.C, y de 6 individuos de distintas edades en el momento de la muerte, en los que no había[22]:

-bifaces ni hendedores, del Modo 1,
-Achelense, del Modo 2.

            Los restos humanos de Gran Dolina presentan estrías de corte de piedra. Está claro, pues, que fueron descarnados y consumidos allí mismo por otros humanos, como canibalismo, y sin tener nada que ver con ningún ritual[23].

            Se dice que el homo-antecessor fue una evolución intermedia entre el homo-ergaster y el homo-erectus, y antepasada también de los neandertales. Los estudios de Atapuerca han revelado que no se trata ni de una población tardía del homo ergaster, ni de las novedades del homo erectus[24]:

-pues un niño de 11 años presentaba un cerebro muy superior al ergaster,
-pues los esqueletos de las caras no son tan planos como los erectus.

         

            No lejos de Atapuerca se encuentra la Sima de los Huesos, depósito de huesos fósiles del 300.000 a.C, englobados en arcilla. Contiene 32 cadáveres enteros de carnívoros, con cráneos muy completos y parecidos a los nuestros:

 

-el cráneo 4, de 1.390 cc,
-el cráneo 6, de 1.220 cc,
-el cráneo 5, de 1.125 cc, y el mejor conservado de toda la historia de la evolución humana.

 

            Contiene la Sima de los Huesos fósiles de adolescentes y jóvenes, pero no de niños ni viejos, y se trata de individuos de una única población.

 

f) Los Neandertales

f.1) Origen y final de los Neandertales

            Los neandertales existieron en Europa hacia el 230.000 a.C. Comenzaron a ser estudiados tras el hallazgo en 1856 de un esqueleto en la gruta de Dusseldorf, en el valle de Neander-Alemania. En 1859 Darwin publicaría su libro Origen de las especies, basándose en estos descubrimientos. También en la Sima de los Huesos de Burgos-España se puede hablar de rasgos incipientes neandertales, en la cara y la mandíbula.

            Su evolución en Europa se produjo en condiciones de aislamiento geográfico y genético. En este sentido, son los auténticos europeos. Mauer (del 500.000 a.C) estaba ya en la línea evolutiva de los neandertales, pero no así la gran Dolina (del 800.000 a.C).

            Algunos fósiles de neandertales tardíos, o clásicos, son los cráneos de Saccopastore-Roma y de Kaprina-Croacia, del 127.000 a.C. A partir de este momento, los neandertales comienzan a ser abundantes en toda Europa, hasta el año 60.000 a.C. Del 60.000 al 30.000 a.C. los neandertales empiezan a desaparecer.

f.2) Fisonomía neandertal

            Los neandertales medían 1,70 y 1,60 m, pesaban 70 kg, tenían complexión robusta y gozaban de desarrollada musculatura, aparte de[25]:

-recolectar hábilmente los productos vegetales,
-lanzar lanzas de madera de 2 m,
-cazar como carroñeros,
-utilizar el fuego,
-cuidar a los ancianos e impedidos,
-enterrar a los muertos.

            Por otro lado:

-las extremidades eran más bien cortas, en brazos y piernas,
-el hueso púbico era alargado y aplanado,
-el embarazo duraba 10 meses, saliendo bebes mas hechos,
-el cerebro medía 1.550 cc
[26],
-el nivel de encefalizacion era inferior,
-el toro occipital era poco desarrollado y hundido,
-el toro supraorbitario estaba curvado,
-presentaban una depresión llamada fosa suprainiaca,
-la apófisis mastoidea apenas sobresalía del cráneo,
-la cara tenía apariencia de cuña, estirando los lados,
-los pómulos casi no existían,
-la frente estaba muy inclinada,
-la abertura nasal era muy ancha,
-los dientes mostraban un desgaste rápido por uso intensivo,
-los huesos eran gruesos, y necesitaban mucho calcio.

f.3) Tecnología neandertal

            La industria de los neandertales se llama Modo 3 o Musteriense, y sucedió en el Paleolítico Medio. Este modo se caracterizó por la técnica Levallois: mediante la talla se preparaban los núcleos, dándoles una forma determinada, para luego extraer a partir de ellos las lascas.

            Esta técnica suponía abstracción, y no trabajaba la piedra para producir directamente el instrumento, sino que añadía un paso intermedio (el núcleo Levallois).

            El Musteriense de los neandertales se extendió por Europa, Oriente Próximo y norte de Africa, del 300.000 al 200.000 a.C.

f.4) Vida y muerte en los Neandertales

            Dos aspectos de los neandertales llaman la atención: el uso del fuego y el enterramiento. Es verdad que existen animales que modifican objetos naturales, pero ninguna especie animal ha conocido nunca la técnica del fuego, ni entierra a sus muertos. Por otro lado, es impensable encontrar humanos que no hayan utilizado el fuego o enterrado a sus muertos.

            La técnica del fuego comenzó, pues, hacia el 200.000 a.C. Y que enterraban a sus muertos ha aparecido en todos los yacimientos, pero sin seguir ninguna especie de ritual.

g) El Homo-sapiens, de Cro-Magnon

g.1) Los humanos modernos

            Datan del 34.000-30.000 a.C. y fueron encontrados en los fósiles de:

-Saint Cesaire-Francia, con instrumentos de marfil y huesos, y adornos de huesos, siguiendo la técnica del Chatelperroniense,
-Cueva del Reno-Francia, con una morfología del oído interno muy diferente a los neandertales y a la nuestra,
-Mladec-Chequia, con una serie esquelética del Modo 4.

            Por otro lado, son ya de humanos modernos las pinturas rupestres, como las de:

-Galgenberg-Austria, con figuras femeninas del 33.000 a.C,
-Vogelherd-Alemania, con caballos de marfil del 32.000 a.C,
-Chauvet-Francia, datadas por el radiocarbono en el 30.000 a.C,
-Cosquer-Francia, del 27.000 a.C.

g.2) Descubrimiento de Cro-Magnon

            Tras la aparición del Modo 4 tecnológico, los fósiles de humanos modernos en toda Europa, y el descubrimiento de las pinturas rupestres, vino el gran descubrimiento del hombre moderno: el hombre de Cro-Magnon.

            Debe su nombre al yacimiento de Cro-Magnon-Francia, donde se descubrieron esqueletos del 28.000 a.C, prototipos del homo-sapiens que somos nosotros.

g.3) De Neandertales a humanos modernos

            En los yacimientos europeos se observa una sustitución brusca de la industria Modo 3-Musteriense por el Modo 4-Auriñaciense. No obstante, hay algunos niveles intermedios entre el 3 y el 4; es la industria Chatelperroniense.

            Técnicamente el Modo 4 utilizó el hueso, marfil y asta, y se caracterizó por núcleos alargados, lascas finas y bordes paralelos. Estas hojas eran luego transformadas en:

-los buriles, instrumentos biselados,
-los raspadores distales, para preparar pieles.

            Se dice que los fósiles humanos hallados en Modo 3 son siempre neandertales, y los hallados en Modo 4 son siempre humanos modernos.

g.4) Discusión sobre Neandertales y Cro-Magnon

            Si neandertales y homo-sapiens convivieron juntos por algún tiempo, con tecnologías y estilos distintos, se supone que ambos debieron ser especies distintas. De los neandertales no se conocen fósiles de híbridos, y los europeos actuales tampoco portamos genes heredados de los neandertales[27].

            Por otro lado, si los neandertales no fueron humanos, sí que fueron una especie inteligente propia. Es verdad que los neandertales no tuvieron arte, pero fue porque se extinguieron antes que éste apareciese.

            Así pues, que nosotros seamos la única especie inteligente en el planeta no quiere decir que haya sido siempre así. La conclusión vendría por considerar que el antecedente de neandertales y homo-sapiens modernos, el ¿homo-antecessor?, era inteligente.

g.5) El Homo-sapiens en África

            Los principales fósiles con características modernas descubiertos en Africa, y datables del 90.000 al 100.000, están en los yacimientos de:

-River Mouth-Sudáfrica,
-Border Cave-Sudáfrica,
-Omo Kibish 1 y 3-Etiopía,
-Dar es Soltan II-Marruecos.

            En todos los citados fósiles, aparecen caras gráciles y parecidas a las nuestras, volúmenes craneales por encima de 1.350 cc, y neuro-cráneos que han perdido robustez.

g.6) El Homo-sapiens en Oriente Próximo

            Los homo-sapiens, de origen quizás europeo[28], en algún momento se extendieron no sólo a Africa sino también a Oriente Próximo, tal como lo prueban los fósiles de:

-Teshik Tash-Uzbequistán,
-Shanidar-Irak,
-Dederiyeh-Siria, del 100.000,
-Kebara, Amud y Tabun-Israel, del 85.000 al 50.000.

            Pudiera ser que los neandertales llegaran primero, y los homo-sapiens modernos llegaran después, reemplazándolos igual que sucedió en Europa.

g.7) El Homo-sapiens en Oriente Lejano

            Del mismo modo que los humanos modernos se extendieron al Oriente próximo, también lo hicieron al Oriente lejano, extremo de Eurasia, hacia el 50.000 a.C.

            La llegada a Australia en el 40.000 a.C. fue todo un hito, siendo curioso que en sus yacimientos aparezcan utensilios del Modo 3, y no del Modo 4. Pues se supone que tuvieron que navegar, ya que Australia fue siempre una isla. Los principales fósiles australianos son los de:

-Lago Mungo, del 26.000 a.C, mostrando cráneos muy robustos y muy parecidos a los primeros modernos israelíes.

            Finalmente, en la isla de Java, extremo oriental del mundo, vivieron los últimos homo-erectus en el Pleistoceno Inferior. Los fósiles hallados hasta ahora aparecieron en torno al río Solo:

-en Ngandong, datados en el 200.000 a.C, y que hablan de calvarias de 1.035 cc y 1.225 cc,
-en Sambungmacan, con dientes del 54.000 a.C.

h) Adán y Eva

            Los humanos modernos se originaron a partir del 100.000 a.C, y reemplazaron totalmente a todas las distintas humanidades de evolución local de Eurasia (neandertales, homo erectus…).

            La duda está en si:

-cada línea humana moderna había evolucionado por separado,
-todas las líneas humanas modernas habían evolucionado al unísono.

            Hoy se habla de la teoría del flujo genético, según la cual en todas las poblaciones pleistocenas de Europa y Asia se produjo un flujo de genes de tal magnitud, como para mantener la homogeneidad de todas las especies humanas, dispersas por tres continentes.

h.1) La Eva negra

            Nuestras células obtienen su energía a través de una serie de reacciones químicas que tienen lugar en las mitocondrias, única célula animal capaz de almacenar material genético.

            El ADN mitocondrial es ideal para los estudios evolutivos, pues:

-su variabilidad se debe en exclusiva a las mutaciones, ya que no sufre recombinación,
-sus órganos de células huevo se transmiten de forma matrilineal.

            De este modo, podemos seguir la ascendencia de un cromosoma mitocondrial, de mujer en mujer, a través de generaciones.

            De estudios hechos sobre el ADNmt actual, se aprecia la existencia de 2 grandes grupos, en cuanto al parecido genético:

-el ADNmt africano,
-el ADNmt del resto de poblaciones juntas.

            Los ADNmt africanos mostraban mas variabilidad que el resto, lo que evidenciaba que era el más antiguo de todos, y más tiempo había tenido para acumular mutaciones.

            Finalmente, fue en el 200.000 a.C. cuando el ADNmt se separó en sus dos líneas de evolución.

            Hay 2 críticas a estas hipótesis actuales:

-el ADNmt se va perdiendo en el tiempo por obra exclusiva del azar,
-la historia evolutiva de la mujer tendría que haber sido distinta a la del resto.

h.2) Un Adán negro

            Del ADN nuclear, por vía paterna, hay un cromosoma que no experimenta recombinación: el cromosoma Y.

            El cromosoma Y presenta su variabilidad en unos pocos haplotipos, entre los que es posible determinar cuál es el más primitivo. Y esto es otra valiosa novedad.

            Tras estudios realizados en esta dirección, las conclusiones son:

-que la humanidad moderna tuvo un antepasado varón, del Africa del 200.000 a.C,
-que los bosquimanos fue la población con más frecuencia de haplotipos primitivos.

 

 

EVOLUCION CORPORAL

 

a) Cuestión del cerebro en Preshistoria

a.1) El órgano de la inteligencia

            Los seres humanos nos caracterizamos por poseer inteligencia, concepto de que somos únicos. La región de nuestro organismo encargada de realizar esta función es el encéfalo, que se compone de tres órganos:

-cerebro, que desarrolla las funciones de la inteligencia: abstracción, asociación de información, articulación del lenguaje,
-cerebelo, encargado de la coordinación motora y del equilibrio,
-bulbo raquídeo, piloto automático que regula los ritmos respiratorios y cardiacos.

a.2) Superficie del cerebro

            El cerebro está constituido por distintas sustancias cerebrales:

-la materia blanca, que forma la parte interna del cerebro, y está compuesta por axones-unidores de neuronas;
-la materia gris, confinada a una delgada capa superficial o cortex-corteza, y compuesta por neuronas.

            La corteza cerebral:

-en vertebrados no mamíferos, está ligada sólo a los estímulos olfativos (paleocórtex),
-en vertebrados mamíferos, está más desarrollada en estímulos (neocórtex), aparte de poseer paleocórtex,
-en humanos, el neocortex compone la totalidad de la corteza cerebral.

            La superficie de nuestro cerebro no es lisa, sino que presenta una serie de sulcos o surcos. Cuando los sulcos están bien marcados, reciben el nombre de cisuras o fisuras, que separan entre sí amplias zonas hemisféricas, o lóbulos del cerebro.

            Cuatro son estas zonas o hemisferios cerebrales:

-central superior, o lóbulo parietal,
-central inferior, o lóbulo temporal,
-izquierdo, o lóbulo frontal, especializado en el lenguaje, movimientos, capacidad de análisis, percepción de secuencias temporales;
-derecho, o lóbulo occipital, especializado en la habilidad, capacidad de globalizar, memoria visual, armonización musical, reconocimiento de emociones.

            Se dice que el lóbulo frontal o izquierdo, el que mayor espacio ocupa y responsable de las capacidades psíquicas, fue el motor de la encefalización, pues en él se dio el crecimiento inexplicable del número de sulcos.

a.3) La mente

            Las mujeres tienen un encéfalo menor que el de los hombres, y ambos son igualmente inteligentes. Luego el tamaño del encéfalo no guarda relación con el tamaño de la mente.

           Sí que guarda relación con la mente el índice de encefalización. De ahí que a menor tamaño corporal femenino se requieran menores tamaños encefálicos femeninos.

a.4) Tamaño de los encéfalos

            El tamaño en peso del encéfalo humano está en torno a 1.250 gr, muy superior al del gorila o chimpancé[29] y muy inferior al de los grandes mamíferos[30].

            Según la ley de la disarmonía, común en los seres vivos, los cuerpos mas grandes requieren encéfalos más grandes, para una adecuada coordinación. Así pues, existe una relación matemática que permite obtener el grado de encefalización ideal, según el peso corporal de los organismos.

a.5) Indice de encefalización

            El peso real que tiene un encéfalo se suele denominar valor encontrado. Y el peso ideal, o aquel que le corresponde a un organismo en función de su peso corporal, se suele denominar valor esperado.

            El índice entre ambos valores (real/ideal) se denomina índice de encefalización. Es obvio que cuando el índice de encefalización es 1, los valores que le corresponden son los perfectos a su tamaño.

            Surgen aquí 3 consecuencias:

-los primates aparecen como altamente encefalizados,
-el homo-sapiens es el más encefalizado de todos los mamíferos,
-los delfines son los más parecidos en encefalización a los humanos.

a.6) Encéfalo de los homínidos

            Los pesos encefálicos principales son:

-el australopithecus afarensis: 426 gr,
-el australopithecus africanus: 436 gr,
-el paranthropus robustus: 523 gr,
-el paranthropus boisei: 508 gr,
-el homo-habilis: 619 gr,
-el homo-ergaster: 805 gr.

            Y sus grados de encefalización son:

-el australopithecus afarensis: 1,3,
-el australopithecus africanus: 1,4,
-el paranthropus robustus: 1,5,
-el paranthropus boisei: 1,5,
-el homo-habilis: 1,8,
-el homo-ergaster: 1,9.

            De modo que un marcado incremento en la encefalización está ligado al origen del género homo.

a.7) Forma de pesar los fósiles

            Es posible medir el volumen de la cavidad que aloja el encéfalo (aunque el encéfalo no fosiliza, sí lo hace el cráneo, en cuyo interior se encuentra la cavidad que lo alberga). De manera que: a una capacidad de 1.000 cc (capacidad craneal) le corresponde un peso de 971 gr.

            No existe ninguna medida para obtener el peso corporal de los organismos a partir de sus esqueletos, pero sí que sirve que: los huesos grandes deben corresponder a individuos grandes.

            Para obtener estos resultados, no siempre se cuenta con esqueletos completos, por lo que es indispensable contar con la columna vertebral, hueso que soporta el peso corporal.

            También es aconsejable contar con las vertebras lumbares y las extremidades inferiores. Aquí se cumple que:

-la longitud del fémur tiene que ver con la estatura, y no con el peso,
-las articulaciones son proporcionales al peso,
-superficies articulares grandes delatan pesos grandes.

c) Cuestión de la sexualidad en Prehistoria

c.1) Celo

            Cinco años después de su último periodo de celo, la orangutana vuelve a ser sexualmente activa. También las chimpancés y las gorilas tienen periodos de celo distanciados por varios años.

            En el caso de la mujer:

-no tiene ovulación detectable,
-su sexualidad no está regida por el celo,
-incluye gestación, lactancia y menopausia.

c.2) Selección sexual

            Cuando Darwin hablaba de selección natural se refería a la eliminación de los individuos defectuosos, y a la supervivencia de los más aptos. Estas variaciones eran las que producían distintos tipos de organismos.

            Las hembras animales suelen elegir al macho mas adornado o aceptan pasivamente al que derrota a los otros machos. Pero eso no ocurre con las mujeres, que no compiten entre sí por un hombre, sino que los pesos corporales del 83% hablan casi de igualdad.

            En los machos, los testículos humanos están llenos de gran cantidad de espermatozoides que compiten entre sí. Pero no así ocurre en los testículos animales, pues:

-los gorilas machos no tienen que competir entre sí a nivel espermático,
-los gibones son monógamos,
-los orangutanes son polígamos no sociales.

            En otras palabras, los hombres somos un tipo original de primates, con exclusividad y permanencia de relaciones sexuales de cada varón con cada mujer.

c.3) Monogamia original

            En el mundo de los chimpancés, vemos:

-alianzas entre machos para defender un territorio común,
-dispersión de las hembras adultas de su hábitat natal.

            Esto nos lleva a pensar en territorios amplios, de amplios desplazamientos, con un sistema social de fusión, y división del grupo en unidades. Todo ello en torno a una misma fuente, la fuente del alimento, que debía ir engordándose.

            En este hábitat abierto, las unidades familiares podían ser poligámicas, formadas por un macho con varias hembras, para viajar por ecosistemas áridos, y nada más. Pues los chimpancés siguieron siendo vegetarianos, sin tecnología lítica, sin aumento cerebral y sin lenguaje.

            En el mundo de los australopitecos, existió bipedestación, y ésta nada tuvo que ver con los espacios abiertos, sino con la monogamia:

-haciendo al padre responsable de sacar adelante a la familia,
-usando las manos para transportar comida al campamento.

d) Cuestión del lenguaje en Prehistoria

            Los seres humanos somos los únicos organismos que hablamos, transmitimos información nueva, codificamos mensajes en sonidos y combinamos los sonidos.

            De hecho, esta fue la principal disputa entre Darwin y Wallace, sobre cuál fue el origen del complicado sistema lingüístico humano, y concluyendo que:

-según Darwin, esto fue un resultado más del proceso evolutivo de selección natural;
-según Wallace, esto está más allá de toda acción de selección natural.

d.1) El habla

            Dos áreas del hemisferio cerebral izquierdo están íntimamente relacionadas con el habla de los humanos:

-el área de Broca, que traduce los mensajes en una secuencia ordenada de movimientos musculares,
-el área de Wernike, que codifica y decodifica los mensajes.

            Una lesión en el área de Broca perturba la capacidad de hablar y escribir, pero no la comprensión del lenguaje hablado. Una lesión en el área de Wernike sí que inhabilita una correcta comprensión del lenguaje hablado.

d.2) Los sonidos

            La segunda vía de investigación la constituye el conjunto de órganos responsables de la emisión de sonidos. Estos se modulan en la tracto vocal: laringe, faringe, y las cavidades nasal y oral.

            En todos los mamíferos la laringe ocupa una posición casi en la salida de la boca. Esta posición permite la ingestión de líquidos sin que la respiración sea interrumpida.

            Pero es la faringe, en el hombre más larga que en ningún otro mamífero, la que capacita para modular toda gama de sonidos diferentes.

            En efecto, la mayoría de los sonidos no se originan en las cuerdas vocales, sino en un sonido base o tono laríngeo, capaz de reproducir ciertas frecuencias pero no otras, a nivel de filtrado acústico. Pero para que esta compleja gimnasia articulatoria pueda desarrollarse, es necesario:

-que la boca y la faringe puedan actuar independientes,
-que la laringe esté situada en una posición muy baja del cuello.

e) Cuestión de la sociabilidad en Prehistoria

e.1) Comportamiento

            La etología, o estudio del comportamiento, establece que existen programaciones genéticas de la conducta que co-determinan el comportamiento. Exactamente, muchas pautas de la conducta son innatas, aunque un animal se haya criado en la absoluta soledad.

            Por supuesto, no toda nuestra conducta está planificada desde la cuna, y tenemos gran flexibilidad de conducta, respuestas diferentes, propias experiencias, aprendizaje, distintas circunstancias, problemas imprevisibles… Al final, parece ser un factor decisivo de nuestro cerebro el tomar decisiones sobre la conducta de los demás miembros de nuestro grupo.

            Con la informática, cuantas más instrucciones tenga un ordenador, cuanto más software incorpore, más eficaz será al analizar situaciones y tomar decisiones. En otras palabras, la genética, ese nuestro ordenador, permite valorar opciones y escoger.

            En el caso humano, esta sociabilidad tiene una componente más. Cuando se pasa información de unas generaciones a otras, se está creando cultura.

e.2) Sociobiología

            Todos los simios son sociables y tienen relaciones duraderas de adultos.

            Los orangutanes, en cambio, son seres solitarios, con relaciones sexuales cada muchos años, y sólo establecen vínculos entre la madre y las crías infantiles.

            Los gorilas son muy sociables, y se desplazan poco a lo largo del día, renunciando a grandes espacios. El peso corporal de la hembra, el 63% del macho, hace que ellas compitan entre sí para seleccionar al macho.

            Entre los chimpancés, las hembras adultas se van del grupo, y los machos permanecen en él para defender el territorio. En los chimpancés enanos hay unión entre hembras, que hace que los machos aislados no puedan imponer su autoridad.

_______________________________

[1] Millones de años.

[2] Según los Ciclos de MILANKOVITCH.

[3] Primavera y otoño, coincidiendo la duración del día y la noche.

[4] Verano e invierno, produciéndose más o menos horas de luz.

[5] De ardi=suelo, pithecus=mono, ramidus=rama.

[6] De austral=sur, anam=lago.

[7] De afar=país de Afar, aunque es más conocido como Lucy.

[8] Más conocido como el Niño de Taung.

[9] Dos ciencias son las que entran aquí en juego:

-la tafonomía, consistente en establecer si un hueso ha sido transportado desde grandes distancias,
-la paleomorfología, consistente en determinar cuál fue el ecosistema y ambiente de los huesos.

[10] Perdiendo algunos de ellos a lo largo de la evolución.

[11] Abducción favorecida.

[12] Capacidad de extensión reducida.

[13] Caso sucedido en los autrolopithecus, no en chimpancés.

[14] De subidas y bajadas, y desplazamientos laterales.

[15] El de los humanos es del 71%, y el de los orangutanes del 129%.

[16] Lit. “al lado del hombre”.

[17] Como es el caso de las aletas de tiburón.

[18] Como es el caso de las de murciélago.

[19] Capacidad Craneal, de manera que a una capacidad de 1000 cc. le corresponde un peso de 971 gr.

[20] Lit. “pionero”.

[21] Entre ellos un roedor fósil, actual rata de agua.

[22] Aquí surge un dilema, pues existe Achelense del 1,6 m.a. en Africa, y esta técnica no aparece en Europa (ni en Atapuerca-España ni en Ubeidiya-Israel) ni en China ni Java.

            Puede que:

-los europeos y asiáticos abandonaran el modo de tallar de sus antepasados africanos,
-el este africano estuviera mucho más avanzado que Europa y Asia,
-los primeros asiáticos abandonaron África antes que surgiera el Modo 1.

            Otro de los interrogantes es saber cómo llego entonces el Achelense a Europa, si por una nueva oleada colonizadora o pasando de unas poblaciones a otras, desde África.

[23] En el uso de las cuevas, cabe decir que:

-los carnívoros se establecían en ellas y hacían de ellas su refugio. Vivían, se reproducían y morían allí;
-los herbívoros no vivían en las cuevas, pero los carnívoros y carroñeros transportaban sus cadáveres a las cuevas para consumirlos;
-los humanos utilizaban ocasionalmente las cuevas, pero luego se iban.

[24] Se supone que los primeros humanos llegaron a la Península ibérica por vía terrestre, desde Asia y atravesando toda Europa. Y no hay razones para pensar que el estrecho de Gibraltar se cerrase antes del 3 m.a. (lo hizo en el 6,5 m.a). Además, la navegación más antigua fue la que se produjo en Australia y Nueva Guinea, en el 40.000 a.C.

[25] Según la teoría de BERGMANN, las poblaciones que habitan las regiones frías tienden a tener el cuerpo más voluminoso que las que viven en tierras cálidas.

[26] Muy parecido al nuestro, de 1.350 cc.

[27] Para definir una especie se suele invocar el “criterio genético”: los miembros de la especie no pueden cruzarse con los de cualquier otra especie y tener descendientes fértiles. También sucede la aportación de G.G. SIMPSON, que dice que una especie se perpetúa con poblaciones que se suceden en el tiempo siguiendo una misma trayectoria evolutiva propia.

[28] Como es el caso de los otros europeos, los neandertales.

[29] De 500 gr. y 400 gr, respectivamente.

[30] Como la ballena azul (6.800 gr) o elefante (5.700 gr).