EXCAVACION ARQUEOLOGICA

a) Arqueología
b)
Destrucción excavatoria
c)
Decisiones excavatorias
d)
Sistema de cuadrículas
e)
Inicio de la excavación
f)
Niveles de excavación
g)
Recursos en la excavación
h)
Tratamiento de lo excavado

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a) Arqueología

            Todo historiador tiene la posibilidad de elegir su propia perspectiva arqueológica, de posicionarse dentro de un campo teórico y variable arqueológico, y cuyos extremos son:

-el hiperpositivismo tradicional,
-el relativismo moderno de última hora.

            Thomas Kuhn, en este sentido, llegaba a decir que la arqueología avanzaba más por cambios bruscos que de forma continua y acumulativa.

            Y es que a diferencia otras ciencias, la arqueología no presenta, ni siquiera en las épocas más estables, un único paradigma, sino que varios legítimos compiten entre sí.

            Eso sí, y como decía Kuhn, sin un paradigma teórico es imposible trabajar en la práctica.

b) Destrucción excavatoria

            Los restos de nuestros antepasados son casi siempre muy humildes, pero fueron creados por un comportamiento. No se excava, pues, piedra ni madera, sino hombres. Y la finalidad no es sino esa, quitar la tierra que cubre los objetos abandonados por el hombre

            Pero excavar significa siempre destruir, y perder para siempre todo aquello que no se registra. Y destruir mucho, pues para obtener datos fiables es necesario excavar una gran extensión, y no quedarse con la imagen engañosa que dan las pequeñas catas.

            Existen, pues, muchas maneras de desenterrar los restos arqueológicos, y no existen dos yacimientos que sean iguales.

c) Decisiones excavatorias

            Hay dos variables a considerar antes de excavar:

-la abundancia de elementos únicos o raros,
-la calidad de los datos que se van a obtener.

            Pero aquí se da una paradoja, pues la información para decidir qué yacimientos son meritorios o no, sólo se puede obtener una vez excavado.

            Son direcciones erráticas, a la hora de escoger un yacimiento: seguir las modas de investigación, querer contrastar las hipótesis, dejar en vacío la investigación.

d) Sistema de cuadrículas

            Una vez tomada la decisión de excavar en un determinado yacimiento, el siguiente paso consiste en establecer el sistema de ejes o cuadrículas, para poder reconstruir en el laboratorio todo lo hallado y los procesos tomados.

            La técnica no es otra que la del dibujo lineal, de planimetrías y altimetrías.

            Uno de los principios del método es que el volumen de tierra que se extrae:

-tiene que tener forma geométrica rectangular,
-debe presentar las paredes, o perfiles, verticales,
-suele dejar bandas de tierra, o testigos, sin excavar.

            Los yacimientos suelen estar formados por niveles estratigráficos, colocados unos encima de otros. Cada nivel tiene un significado cronológico y cultural. Cuando cambia el color del perfil respecto del testigo, o los objetos aparecidos, se puede decir que ha desaparecido un nivel y ha aparecido otro. Cuando ya se tienen varios niveles estratigráficos, cada habitación se denominará con una sigla especial, para poder ser identificada.

            Conviene que el punto cero, origen de las coordenadas, se encuentre fuera del yacimiento. Así, todas las denominaciones seguirán la misma dirección. Si se coloca en el centro, hacia un lado irán letras mayúsculas, y hacia el otro las minúsculas. El punto cero siempre estará situado por encima del yacimiento, para que no corra peligro de ser derribado.

            Cada cierta distancia en los ejes principales es necesario clavar estacas, comprobadas a diario.

            Como es lógico, todos los trabajos han de ser efectuados mediante aparatos de medición topográfica: nivel, mira, jalones, cinta métrica…

            Con todo, serán los restos descubiertos los que marquen la dirección a seguir.

e) Inicio de la excavación

            Para comenzar la excavación, hay ciertas reglas:

-si es una fortificación, se ha de comenzar por el punto más alto,
-si existen varios niveles, se ha de comenzar por la zona con más profundidad.

            Es necesario decidir también:

-el lugar donde se va a arrojar la tierra excavada,
-si se van a volver a cubrir las catas o no,
-si se va a utilizar una pala mecánica o no.

            Una vez que se comienza a levantar la tierra:

-hay que avanzar horizontalmente,
-no se pueden mover de su sitio los objetos aparecidos,
-no se levanta ningún pavimento o muro, mientras la excavación no lo exija.

            Es muy común que aparezcan piedras sin que se sepa si pertenecen a una estructura o no. Por ello se dejarán siempre en su sitio. Los objetos sí serán registrados, en posición y forma, incluso aunque estén fragmentados.

f) Niveles de excavación

            Un nivel es una capa de tierra levantada, de 2-20 cm. Al comparar luego en el laboratorio los materiales de cada nivel, se verán si existen diferencias entre los de arriba y los de abajo, y si aparecen fragmentos del mismo objeto en diferentes alturas.

            Cuando se trata de niveles finos o con información, la manera de levantar la tierra consiste en raspar con la paleta milímetro a milímetro. Cuando se trata de niveles gruesos o sin información, se puede utilizar el pico, pala y piqueta.

            En este caso los terrones levantados han de ser golpeados hasta ser reducidos a tierra suelta. Posteriormente, la tierra que se saca de los niveles excavados debe cribarse, puesto que muchos pequeños objetos escapan a la vista.

            Un método eficaz para recoger los restos orgánicos pequeños es la flotación sobre un contenedor de agua, de forma que los fragmentos de interés quedan flotando.

g) Recursos en la excavación

            El dibujo de excavación se hará a escala sobre papel milimetrado. Se utilizarán diversas convenciones y signos para representar los distintos materiales. La colocación del dibujante por encima del objeto que se dibuja, es esencial para una apreciación exacta.

            Respecto a la fotografía, aparte de las fotos aéreas, se utilizarán escaleras para elevar la cámara.

            También va cobrando cada vez más importancia la toma de imágenes de video, del día a día de la excavación.

            Corresponde al director de la excavación llevar al día la redacción del diario, incluyendo bosquejos dibujados, y cuidando al máximo la denominación de los mismos, para evitar confusiones posteriores. Si se trata de tumbas, se deberá indicar la colocación del cadáver, del ajuar, y un croquis de la tumba.

h) Tratamiento de lo excavado

            Los materiales muebles excavados han de ser posteriormente lavados y siglados.

            Usualmente se escribe: clave del yacimiento + campaña de excavación + contexto en que apareció. Hoy en día se tiende a describir las piezas de forma codificada.

            Por último, también es necesario documentar la forma, textura, volumen… con tablas de frecuencias y porcentajes. En cuanto al sombreado, es habitual insinuar la presencia de una luz mediante rayas o puntos en las zonas oscuras.

 

Manuel Arnaldos   
Mercabá, diócesis de Cartagena-Murcia    

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