CRONOLOGIA RELATIVA

a) Arqueología
b) Metodología arqueológica
c) Fase 1: Estratigrafía arqueológica
d) Fase 2: Seriación arqueológica

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a) Arqueología

            Todo historiador tiene la posibilidad de elegir su propia perspectiva arqueológica, de posicionarse dentro de un campo teórico y variable arqueológico, y cuyos extremos son:

-el hiperpositivismo tradicional,
-el relativismo moderno de última hora.

            Thomas Kuhn, en este sentido, llegaba a decir que la arqueología avanzaba más por cambios bruscos que de forma continua y acumulativa.

            Y es que a diferencia otras ciencias, la arqueología no presenta, ni siquiera en las épocas más estables, un único paradigma, sino que varios legítimos compiten entre sí.

            Eso sí, y como decía Kuhn, sin un paradigma teórico es imposible trabajar en la práctica.

a.1) Posturas arqueológicas ya desechadas

            En la prehistoria final europea, la primera fecha histórica había surgido en el Egipto faraónico. Fue también una verdadera suerte que el romano Censorinus dejara escrito que el año 139 d.C. coincidieron en Egipto el Año Nuevo oficial y el real, porque a partir de ese dato fue posible ir hacia atrás. La tabla cronológica se llevó hasta el 3.100 a.C.

            A finales del s. XIX, Petrie descubrió cerámica de Creta en un contexto egipcio fechado en torno al 1.900 a.C. Poco después se descubría en Micenas objetos egipcios iguales a los fabricados en Egipto en torno al 1.500 a.C.

            Ya los arqueólogos del s. XVIII habían hecho multitud de intentos para calcular la antigüedad absoluta de los restos arqueológicos.

            El primer método que había surgido había sido la estimación en función del espesor de los estratos: cuanto más gruesos, más tiempo duraron. Sin embargo, su fallo consistió en que los estratos se depositaban con una velocidad que era cualquier cosa menos constante.

            El siguiente método interesante fue el análisis de los sedimentos glaciares, cuyo recuento sirvió para saber el tiempo transcurrido desde el final de la última glaciación.

            Otro fenómeno de periodicidad anual descubierto fue la formación de los anillos de los árboles, que hoy estudia la dendrocronología. Si queríamos saber cuántos años vivió un árbol, no teníamos más que contar los anillos que tenía desde la corteza hasta el núcleo.

            Con todo, el método más utilizado antes de las aplicaciones atómicas fue el llamado de cronología cruzada: si en un contexto arqueológico aparecía algún objeto igual a otro que ya resultó fechado en otro contexto, entonces la misma fecha servía.

b) Metodología arqueológica

b.1) Análisis arqueológico

            Se considera artefacto arqueológico a cualquier objeto modificado por el ser humano en sus características fundamentales (posición…).

            Se considera atributo arqueológico a cada variable independiente, dentro de un sistema concreto de artefactos. Los atributos que permanecen constantes interesan menos que aquellos que varían. El atributo puede ser una variable:

-nominal: color, forma, lugar;
-nominal dicotómico: presencia-ausencia;
-ordinal: altura en el nivel estratigráfico;
-de intervalo: años transcurridos, grados centígrados;
-de razón: longitud, anchura, peso, ángulo, cantidad.

            Se considera tipo arqueológico a la clave para reducir la enorme variedad a un número manejable de unidades abstractas. Los tipos se van reemplazando unos a otros a medida que avanzamos en el tiempo y en complejidad tecnológica.

            Se considera conjunto arqueológico al grupo de artefactos asociados contemporáneos. Puede estar formado por materiales de un mismo yacimiento o de varios sitios contemporáneos y cercanos.

            Se considera cultura arqueológica al grupo de conjuntos dentro de un área geográfica concreta, que abarcan la mayoría de las actividades realizadas. Existen 4 tipos de culturas arqueológicas:

-subcultura, si sólo se conoce la necrópolis, y no el poblado;
-área cultural, si varios grupos comparten elementos no materiales (lengua, religión, administración…);
-grupo cultural, si existe relación entre distintas culturas;
-tecnocomplejos culturales, si distintas culturas hicieron frente común ante factores ambientales o económicos.

            Hay que tener en cuenta que una misma cultura va auto-evolucionando, con sus periodos preformativo, formativo, coherente y postcoherente, y con variantes en la elaboración de atributos.

b.2) Cuantificación arqueológica

            Siguiendo el orden de unidades de análisis, los pasos que hay que dar en Arqueología son:

-decidir cuáles son los atributos que nos interesan, describiendo cada uno de ellos,
-agrupar los artefactos en tipos, mediante una tipología objetiva,
-sintetizar.

            La medición de atributos es la parte esencial, y por eso hay que seleccionarlos bien, ya que no se cuenta con posibilidades de medirlos todos. Es preferible la calidad que la cantidad.

            Para dar forma numérica al estudio, y hacernos así una idea global, se puede extraer la media aritmética de todos los valores obtenidos. No obstante, también hay que obtener los márgenes de error, mediante estadígrafos que miden la dispersión de los valores.

            El método para obtener el mínimo margen de error es el método de la desviación típica, programa estadístico de ordenador.

c) Fase 1: Estratigrafía arqueológica

            Consiste en establecer qué contextos fueron más antiguos que otros, clasificándolos, uno a uno, por su orden de antigüedad.

            La mayoría de los yacimientos están formados por:

-estratos, depósitos secuenciales que van formando capas, como más pequeña división que se puede reconocer en un yacimiento. Es el contexto de la excavación,
-nivel, considerado sinónimo de estrato,
-capa, o pequeñas divisiones naturales dentro de un nivel.

            Los estratos se diferencian por alguna de las siguientes propiedades: tamaño, color, espesor, contenido. Las partículas a estudiar son visibles sólo en una pequeña parte de lo que lo son microscópicamente.

c.1) Relación con la cronología absoluta

            Cuando un nivel consiste en un conjunto cerrado (tumbas, tesoros metálicos…), la fecha absoluta es posterior a la fecha del objeto encontrado.

            Cuando un nivel se encuentra debajo de otro exactamente fechado, la fecha absoluta es anterior a la fechada.

            En todo caso, se ha de fechar:

-los niveles, y no los artefactos,
-el momento de deposición, y no el momento de fabricación.

            Bastantes fechas se refuerzan entre sí. No obstante, hay que establecer las oportunas diferencias en los objetos a fechar (por ej, la precisión va en aumento a partir de la aparición de monedas).

c.2) Principios de cronología estratigráfica

            Se cumplen siempre que, en la mayor medida posible, los niveles sean depósitos sellados, separados por encima y por debajo, y alejados de zanjas, agujeros o intrusiones.

            Son tres los principales principios estratigráficos:

-Principio de superposición: todo estrato superpuesto a otro es más reciente a él;

-Principio de continuidad: un mismo estrato tiene la misma antigüedad en todos sus puntos. Lo que quiere decir que todos los objetos contenidos en el mismo nivel son contemporáneos;

-Principio de identidad: si varios estratos contienen los mismos fósiles, son de idéntica cronología. De aquí se desprenden las escaleras estratigráficas, que enlazan varios yacimientos en series cronológicas.

c.3) Posición de los objetos

            Más difíciles de percibir son los pequeños movimientos de objetos, que pueden haber emigrado de unos niveles a otros a causa de la erosión superficial, por movimientos de tierra, o por la acción animal.

            En general, hay dos tipos de estratos:

-primarios, si los restos se encuentran en su posición original,
-secundarios, si los restos han sufrido alteraciones posteriores.

            Un caso más raro es el de la estratigrafía invertida, si por cualquier causa fue necesario desmontar todo el yacimiento anterior, o los niveles superficiales fueron arrasados para construir una elevación.

            Algo más común ocurre cuando no se aprecian estratos en un yacimiento, porque se borraron por alguna actividad humana.

c.4) Matriz de Harris

            Es el método estratigráfico más conocido, basándose en diagramas de secuencias. Se trata de considerar a cada estrato por igual, como una unidad abstracta representada por un número.

            Da lo mismo que se trate de una muralla o de un agujero, ya que cada uno de ellos representa un “suceso” en el tiempo. Así, cada momento de la construcción se considera separado e independiente de los demás.

            En la matriz de Harris, los datos estratigráficos se integran en:

-planimetrías, o dibujos del aspecto horizontal de la excavación,
-altimetrías, o dibujos de las distintas catas hechas hacia abajo.

            Tras esto:

-se identifican los puntos fijos encontrados,
-se reflejan en un diagrama todos los datos,
-se va insertando la cronología de lo descubierto en el yacimiento.

            Así, las antiguas representaciones bidimensionales se transforman en tridimensionales, al aportar una 3ª dimensión, que es el tiempo.

d) Fase 2: Seriación arqueológica

            Consiste en establecer qué artefactos fueron más antiguos que otros, clasificándolos, uno a uno, por su orden de antigüedad.

            Se ha de llegar al orden en que se fabricaron los artefactos. Esto se consigue analizando sus atributos:

-juntando los que son más parecidos,
-separando los que son más distintos.

d.1) Principios de seriación

            El aspecto de los artefactos cambia más por procesos internos que por influencias externas. Con todo, ciertas condiciones son básicas:

1º que la seriación se haga sobre restos de una misma tradición cultural,
2º que no se mezclen artefactos de distinta funcionalidad,
3º aplicar la intuición cuando la ordenación ya no puede graduarse más.

            Se puede contrastar también la seriación con el Carbono-14 u otros métodos. Pero siempre será la seriación la que obtenga secuencias más finas que el resto de estudios arqueológicos.

d.2) Ayudas informáticas

            Al ser la seriación un método analítico, puede también ser tratado por las aplicaciones matemáticas e informáticas.

            El proceso matemático comienza calculando los coeficientes de:

-presencia/ausencia,
-similaridad.

            La ayuda informática puede servir para analizar las multivariantes:

-del número de casos,
-de las correlaciones entre los casos.

 

Manuel Arnaldos   
Mercabá, diócesis de Cartagena-Murcia    

más información
Diccionario Mercabá de Arqueología

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